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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [07/10/2012]
Contact Name: Deanne Amaden or Jose A. Carnevali
Phone Number: (415) 625-2630 or x2631
Release Number: 12-1352-SAN

Departamento de Trabajo llega a un acuerdo que resulta en el pago de más de $2,3 millones en salarios atrasados para trabajadores agrícolas extranjeros

Convenio representa cifra récord bajo el programa H-2A y sanción de $500.000

SACRAMENTO, Calif. — El productor de cebollas, Peri & Sons, con sede en Yerington, Nevada, ha aceptado pagar la cifra récord de $2.338.700 en salarios atrasados para 1.365 trabajadores así como una multa de $500.000 por violaciones del programa H-2A.

El Juez de Derecho Administrativo Steven Berlin en San Francisco firmó la orden otorgando la sentencia por consentimiento.

"Nos complace haber llegado a este acuerdo sin precedentes para que se les pague a los trabajadores los salarios y los gastos que se les adeudan" dijo la Secretaria de Trabajo Hilda L. Solís. "Para que el programa H-2A funcione como está previsto, todos los empleadores deben cumplir con la ley".

Una investigación de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo determinó que los trabajadores contratados por Peri & Sons para el riego, cosecha, envasado y transporte de cebollas de venta en tiendas de alimentos de todo el país no recibían el salario correspondiente al trabajo realizado. Todos los trabajadores llegaron a EE.UU. de México bajo el programa de visas H-2A para trabajadores temporales agrícolas. En la mayoría de los casos, sus ingresos estaban por debajo de la cantidad por hora requerida por el programa así como por debajo del salario mínimo federal de $7.25 por hora por un breve periodo de tiempo. Los investigadores también constataron que a los trabajadores tampoco se les pagó el tiempo dedicado a entrenamientos obligatorios de formación en pesticidas ni se les reembolsaban gastos de subsistencia mientras durante viajes de ida y vuelta a EE.UU. Además, los costos del transporte de regreso al finalizar el contrato tampoco se les abonó, según lo requerido.

El programa de trabajadores agrícolas temporales H-2A establece un medio para que los empleadores que anticipen una escasez de trabajadores domésticos traigan trabajadores extranjeros no inmigrantes a Estados Unidos para desempeñarse como trabajadores agrícolas temporales o estacionales. El empleador debe presentar una solicitud indicando que no hay suficientes trabajadores domésticos disponibles y que el empleo de los trabajadores no afectará adversamente los salarios y las condiciones laborales de otros trabajadores estadounidenses contratados en condiciones similares. Los empleadores que utilizan el programa H-2A deben cumplir un número de condiciones específicas relativas a selección, pago, alojamiento, alimento y transporte. Para más información sobre los requisitos del H-2A, consulte el sitio web http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs26a.htm.

Este caso fue investigado por la oficina de la División de Horas y Salarios en Sacramento y contó con el apoyo para asuntos legales y litigios de la oficina del procurador regional del Departamento en San Francisco. Para obtener información adicional sobre las regulaciones del H-2A y otros programas de trabajadores agrícolas, llame a la división en Reno al 775-827-9970, en Las Vegas al 702-388-6001 o en Sacramento al 916-978-6123. También puede obtener información a través de la línea de atención gratuita llamando al 866-4US-WAGE (487-9243) y en línea en http://www.dol.gov/whd.