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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [05/23/2012]
Contact Name: Michael D'Aquino or Michael Wald
Phone Number: (404) 562-2076 or x2078
Release Number: 12-0940-ATL

Bierlein Cos. Inc. acepta pagar aproximadamente $217,000 en salarios retroactivos y daños a 147 empleados luego de una investigación realizada por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos

La empresa no les pagaba a los trabajadores por capacitaciones, reuniones sobre seguridad y viajes

CLARKSVILLE, Tenn. — Bierlein Cos. Inc. de Clarksville ha aceptado pagarles a 147 empleados la suma de $108,453 en concepto de salarios retroactivos, más en daños liquidados, para traer el total que alcanza los $216,906. La investigación realizada por funcionarios de la División de Horas y Salarios (Wage and Hour Division, WHD) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos reveló que se produjeron infracciones a las disposiciones sobre horas extras y mantenimiento de registros de la Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA). Bierlein es una empresa de construcción industrial y comercial cuya sede se encuentra en Midland, Mich.

Una investigación llevada a cabo por los funcionarios de la Oficina del Distrito de Nashville de la división reveló que el empleador no llevaba un registro ni les pagaba a los empleados por el tiempo que estos pasaban en reuniones de seguridad matutinas, lo que ocasionó que se acumularan horas extras impagas. Bierlein además les pagaba a los empleados salarios de horas normales por las horas que estos pasaban en capacitaciones y viajes, pero no incluía estas horas en los totales semanales como horas extras, lo que ocasionó infracciones adicionales en cuanto al pago de las horas extras. La empresa tampoco incluía bonos de seguridad en las tarifas regulares de pago para los empleados al computar las horas extras ni llevaba registros precisos de todas las horas trabajadas para los empleados no exentos. Además, un empleado estaba erróneamente clasificado como empleado asalariado exento y, por lo tanto, no recibía salarios por horas extras.

"Los empleadores tienen la obligación legal de llevar registros precisos y de pagar todas las horas trabajadas, incluidas las horas extras, cuando los empleados trabajan más de 40 horas a la semana", expresó Sandra Sanders, directora de la Oficina de Distrito de Nashville de la División de Horas y Salarios. "El resto de los empleadores de la industria de la construcción que estén en situaciones similares deben tenerlo en cuenta y garantizar que sus políticas cumplan con lo que establece la ley federal".
El empleador aceptó cumplir con la ley FLSA en el futuro, corregir todos los problemas identificados en esta investigación y pagar los salarios retroactivos y daños liquidados en su totalidad. La FLSA establece que los empleadores que infringen la ley son, como regla general, responsables de pagar los salarios retroactivos de sus empleados y un monto igual en concepto por daños liquidados.

La FLSA exige que los empleados reciban, al menos, el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, además de una vez y media sus tarifas regulares de pago, que incluyen comisiones, bonos y el pago de incentivos, por las horas trabajadas que superen las 40 horas por semana. En líneas generales, las "horas trabajadas" incluyen todo el tiempo que un empleado debe permanecer en servicio, o en el establecimiento del empleador o en cualquier otro lugar de trabajo asignado, desde el comienzo de la primera actividad principal de la jornada laboral hasta el final de la última actividad principal de la jornada laboral. Asimismo, la ley exige que se mantengan registros precisos de los salarios de los empleados, las horas y demás condiciones de empleo.

El departamento cuenta con una aplicación de teléfono inteligente que ayuda a los empleados a rastrear las horas que trabajaron de manera independiente y determinar los salarios que se les adeuda. Está disponible en inglés y español y los usuarios pueden rastrear cómodamente las horas de trabajo regular, las horas de descanso y cualquier hora extra de uno o más empleados. Esta nueva tecnología es importante debido a que, en vez de confiar en los registros de sus empleadores, los trabajadores pueden ahora llevar su propio registro. Esta y otras aplicaciones del Departamento de Trabajo se encuentran disponibles en http://www.dol.gov/dol/apps.

Puede comunicarse con la Oficina de Nashville de la división al 615-781-5343. Para obtener información sobre la FLSA y otras leyes de salarios, llame a la línea de ayuda gratuita de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o visite el sitio webhttp://www.dol.gov/whd/.