. WHD News Release: Hawkins Tree and Landscaping en Shakopee, Minn., pagará $478,000 en salarios atrasados y daños a 57 trabajadores y otros $22,000 en multas [04/26/2012]
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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [04/26/2012]
Contact Name: Scott Allen or Rhonda Burke
Phone Number: (312) 353-6976 or x6976
Release Number: 12-0777-CHI

El Departamento de Trabajo de los EE. UU. multó a productor de tomates de Newport, Tennessee, por más de $205,000 debido a violaciones de las leyes laborales agrícolas

La empresa clasificó erróneamente a los trabajadores como contratistas independientes e incumplió con el pago de horas extras

SHAKOPEE, Minn. — La jueza, Susan Richard Nelson, del Tribunal de Distrito de EE. UU. para el distrito de Minnesota, dictó una sentencia acordada por las partes contra Hawkins Tree and Landscaping Inc., una empresa de Shakopee, y sus propietarios, Michael Hawkins y Dawn Hawkins, individualmente. La sentencia ordena el pago de salarios atrasados y daños y perjuicios por un importe de $478,000 a 57 trabajadores, conductores, líderes de equipo y capataces actuales y antiguos de la empresa en concepto de violaciones a la Ley de Normas Razonables de Trabajo. Hawkins Tree and Lanscaping y sus propietarios también acordaron pagar $22,000 en concepto de multas.

"La clasificación errónea de empleados como contratistas independientes es una seria amenaza tanto para los trabajadores, que tienen derecho a trabajos buenos y seguros, como para los empleadores que acatan la ley y se ven socavados cuando otros emplean prácticas ilegales", dijo Nancy J. Leppink, administradora adjunta de la División de Horas y Salarios. "El Departamento de Trabajo está comprometido a remediar la clasificación errónea de empleados y asegurar el cumplimiento para proteger y mejorar el bienestar de la mano de obra nacional".

La sentencia acordada por las partes resuelve una demanda que fue presentada por el Departamento de Trabajo en 2010 después de que una investigación reveló que la empresa no les había pagado a los trabajadores una vez y media su tarifa habitual por las horas trabajadas en exceso de 40 horas semanales. La empresa tampoco proporcionó registros adecuados de las horas trabajadas y clasificó erróneamente a los trabajadores como contratistas independientes. La empresa y sus propietarios han admitido todas las violaciones. Según la sentencia acordada por las partes, el tribunal dictó una sentencia que establece que los trabajadores eran empleados de Hawkins y no contratistas independientes. La sentencia también conmina a la empresa y a sus propietarios a evitar violaciones a la FLSA en el futuro.

Según lo establecido en el acuerdo de las partes, Hawkins Tree and Landscaping debe contratar una firma de contadores públicos certificados para realizar auditorías semestrales de sus prácticas salariales para determinar el cumplimiento de la FLSA, y también debe proporcionarles a los empleados información sobre la FLSA en inglés o en español.

La clasificación errónea de empleados como contratistas independientes es una tendencia alarmante que se observa en industrias que frecuentemente emplean trabajadores vulnerables de bajos salarios y en la cual la División de Horas y Salarios históricamente ha descubierto violaciones importantes. Los empleados clasificados erróneamente se ven privados del pago de horas extras y del salario mínimo con demasiada frecuencia, y se ven forzados a pagar impuestos que sus empleadores tienen la obligación legal de pagar. El Departamento de Trabajo está comprometido a garantizar que los empleados reciban la paga y los beneficios que legalmente les corresponden y a nivelar el terreno de juego para los empleadores que cumplen con las reglas.

Según la FLSA, una relación laboral debe distinguirse de una estrictamente contractual. Un empleado, a diferencia de una persona que tiene un negocio propio, es alguien que, en términos económicos, sigue el camino habitual de un empleado y depende del negocio para el cual trabaja. Para obtener información adicional, visite http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs13.htm.

La FLSA exige que se les pague a los empleados cubiertos al menos el salario mínimo federal de $725 por hora por todas las horas trabajadas, más una vez y media su tarifa habitual, inclusive comisiones, bonos e incentivos, por todas las horas trabajadas que excedan de 40 horas semanales. Además, los empleadores deben mantener registros de horarios y nómina precisos.

Para obtener información adicional sobre la FLSA, comuníquese con la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios de la División llamando al 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd/.

Solís c/ Hawkins Tree and Landscaping Inc., Michael Hawkins, Dawn Hawkins
Acción civil número: 0:10-cv-03848