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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [05/15/2012]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 12-0745-DAL

La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE. UU. emprende una iniciativa de ejecución en instalaciones militares en Oklahoma

OKLAHOMA CITY — La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE. UU. ha emprendido una iniciativa de cumplimiento centrada en las principales instalaciones militares de Oklahoma — la base militar Fort Sill y la base de las fuerzas aéreas Altus — para informar a los trabajadores acerca de sus derechos y para garantizar el cumplimiento de las leyes laborales federales por parte de los contratistas gubernamentales, como la Ley de Contrato por Servicios McNamara-O'Hara, la Ley Davis-Bacon y las leyes relacionadas, y la Ley de Normas Justas de Trabajo.

Esta iniciativa se centrará particularmente en los contratistas y en los subcontratistas que presten servicios basados en el trabajo de trabajadores vulnerables de bajos ingresos, como los trabajadores en los rubros de la construcción, la seguridad, el paisajismo, la limpieza y el mantenimiento de edificios y los servicios gastronómicos. Durante el ejercicio fiscal del 2011, la Oficina de Distrito de la División de Horas y Salarios en Oklahoma City investigó a más de 50 empleadores que trabajaban en contratos gubernamentales dentro de su jurisdicción, a consecuencia de lo cual se recuperaron más de $180,000 en concepto de salarios atrasados para más de 100 empleados.

"Esta iniciativa de cumplimiento se centra en los contratistas y en todos los niveles de subcontratistas para determinar el cumplimiento con las leyes federales que rigen las prácticas sobre salarios y horas, inclusive las que exigen el pago de los salarios prevalecientes a nivel local y la debida clasificación de los empleados", dijo Cynthia Watson, administradora regional de la División de Horas y Salarios del sudeste. "Los contribuyentes tienen el derecho de esperar que los contratistas federales, a quienes se les paga con dólares provenientes de tributos, cumplan con la ley, y el Departamento de Trabajo no permitirá que las empresas abusen de esa confianza. Esta iniciativa resalta el mensaje de que el departamento utilizará todas las herramientas de ejecución disponibles, inclusive la inhabilitación, para garantizar un terreno de juego parejo para todos. Las empresas honestas no deberían competir en situación de desventaja".

Los contratos subvencionados con fondos federales son otorgados a empleadores de distintas industrias para prestar servicios esenciales de mantenimiento y para la operación diaria de las bases militares de EE. UU. También se otorgan contratos federales para la construcción, la refacción y la reparación de bases e instalaciones militares. Resulta cada vez más evidente que los principales contratistas en los proyectos de construcción o servicios federales coordinan la producción o la prestación, pero después subcontratan a pequeñas empresas para realizar el trabajo. Estos subcontratistas emplean trabajadores in situ o incluso vuelven a subcontratar mano de obra especializada. Puesto que estas empresas menores tienen muchos competidores, sienten una gran presión para bajar el costo de sus servicios a expensas de los salarios y las condiciones laborales de sus trabajadores.

Para identificar violaciones, los investigadores están entrevistando a los empleados y revisando exhaustivamente las prácticas de empleo laborales, los registros de pago y las circunstancias de contratación conjunta. Cuando se detectan violaciones, la división ejecuta la ley a través de procesos contenciosos, multas, daños y perjuicios e inhabilitación para futuras oportunidades de contratación gubernamental, para recuperar los salarios de los trabajadores, garantizar que todas las partes responsables asuman su responsabilidad y desalentar violaciones en el futuro.

La FLSA exige que se les pague a todos los empleados cubiertos al menos el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, más una vez y media su tarifa habitual, inclusive comisiones, bonos e incentivos, por todas las horas trabajadas que excedan las 40 horas semanales. Los empleadores deben mantener registros precisos de nómina y horarios.

La Ley de Contrato por Servicios se aplica a todos los contratos suscriptos por Estados Unidos o por el Distrito de Columbia, cuyo principal propósito es prestar servicios en Estados Unidos a través del uso de empleados de servicios. Los contratistas y los subcontratistas que llevan a cabo dichos contratos federales deben obedecer los requisitos relativos al salario mínimo, la seguridad y la salud, y también deben mantener ciertos registros a menos que se aplique una exención específica.

Las violaciones típicas a la SCA incluyen retribuir insuficientemente a los empleados de servicios por clasificarlos erróneamente; clasificar erróneamente a los empleados como exentos sin considerar las normas establecidas en la parte 541 del título 29 del Código de Normas Federales; no pagar oportunamente los salarios o los aportes por beneficios adicionales; no mantener registros adecuados cuando se realizan pagos en efectivo para satisfacer los requisitos para la obtención de beneficios adicionales; no notificar a los empleados de servicios acerca de los requisitos en materia de salarios y beneficios adicionales aplicables, o no colocar la "Notificación a los empleados que trabajan en contratos gubernamentales" que contiene esta información en un lugar prominente y accesible en el lugar de trabajo.

La Ley Davis-Bacon y las leyes relacionadas se aplican a los contratistas y a los subcontratistas que prestan servicios según contratos con financiación o asistencia federal que superan los $2.000 para la construcción, la refacción o la reparación (inclusive la pintura y la decoración) de edificios públicos u obras públicas. Estos contratistas y subcontratistas deben pagar a sus obreros y sus mecánicos contratados al menos el salario y los beneficios adicionales prevalecientes a nivel local establecidos para el mismo trabajo en proyectos similares en el área.

Las violaciones a la DBRA pueden incluir clasificar erróneamente a los obreros y a los mecánicos; no pagar el salario prevaleciente entero, inclusive los beneficios adicionales, por todas las horas trabajadas (inclusive las horas extras); mantener registros inadecuados, como cuando se omite realizar un recuento de todas las horas trabajadas o no se registran las horas trabajadas por un empleado en dos o más clasificaciones durante una jornada, y no mantener una copia del programa de voluntariado y los documentos de registro individuales para aprendices.

Se incluirá información sobre los establecimientos investigados en la base de datos de ejecución de la división, a la que se puede acceder en línea en http://ogesdw.dol.gov. Para obtener información adicional sobre las leyes salariales federales, comuníquese con la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios llamando al 866-4US-WAGE (487-9243) o a su oficina de Oklahoma City al 405-231-4158. También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd/.