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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [07/31/2012]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 12-0600-DAL

Jimenez Custom Harvesting, en Clovis, Nuevo México, deberá pagar casi $67,000 en salarios retroactivos adeudados a trabajadores luego de una investigación del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos

También se evalúa aplicar multas civiles en efectivo por un total de más de $35,000

CLOVIS, Nuevo México — Jimenez Custom Harvesting Inc., en Clovis, acordó pagar $66,979 en concepto de salarios retroactivos a 45 empleados y ex empleados luego de una investigación de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos que reveló infracciones a la Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act, FLSA) y a las disposiciones del programa del trabajador agrícola temporal H-2A, creado en el marco de la Ley de Inmigración y Nacionalidad (Immigration and Nationality Act). Además, el departamento evalúa aplicar multas civiles en efectivo por un total de $35,625.

"El Departamento de Trabajo tomará las medidas necesarias para garantizar que las empresas respeten la ley", expresó Cynthia Watson, administradora regional de la División de Horas y Salarios del suroeste. "Los empleados agrícolas son parte del grupo más vulnerable que integra la mano de obra y tienen derecho a recibir un pago adecuado por todas las horas trabajadas, incluso cuando se superan las 40 horas por semana. Las multas civiles en efectivo que estamos evaluando imponer tienen la finalidad de dejar en claro que tomamos el cumplimiento de estas leyes muy en serio y que esperamos que los empleadores hagan lo mismo".

Jimenez Custom Harvesting Inc. cosecha trigo, maíz, alfalfa, sorgo y otros cultivos de forraje para las explotaciones lecheras del área. Gracias a la investigación de la Oficina del Distrito de Albuquerque de la División, se descubrió que el empleador violó las disposiciones del programa H-2A debido a que no compensaba a los empleados contratados mediante el programa por el tiempo de traslado, no les pagaba la tarifa por hora requerida para todas las horas trabajadas y realizaba descuentos ilegales de los sueldos por tarifas de cambio de vuelos o pérdida de llaves.

Los investigadores descubrieron que el empleador violó la FLSA debido a que les pagaba a los empleados todas las horas como "horas normales" en lugar de pagarles una vez y media sus tarifas regulares por las horas trabajadas que superaban las 40 horas por semana. Aunque los requisitos de horas extras no se aplican a todos los trabajadores agrícolas, se detectó que sí se debían aplicar para ciertos empleados en este caso cuando realizaban trabajo no exento durante los períodos en los que no se cosechaba. Además, el empleador pagaba a los conductores de camiones por comisión independientemente de la cantidad de horas que trabajaran, lo que ocasionaba que sus sueldos no alcanzaran el salario mínimo federal de $7.25 la hora. El empleador tampoco mantenía los registros dispuestos por la FLSA.

Además de pagar los salarios retroactivos adeudados, el empleador acordó cumplir con la FLSA y las disposiciones del programa H-2A en el futuro.

El programa H-2A establece un medio para que los empleadores agrícolas que prevén una falta de trabajadores nacionales traigan trabajadores extranjeros no inmigrantes a los Estados Unidos para realizar trabajos agrícolas temporales. El empleador debe completar un formulario y declarar que no existen suficientes trabajadores nacionales disponibles y que proporcionar empleo a estos trabajadores no afectará negativamente los salarios ni las condiciones laborales de los trabajadores estadounidenses que tengan empleos similares. Los empleadores que implementen el programa H-2A deben cumplir varias condiciones específicas respecto de la contratación, el pago, el alojamiento, la alimentación y el transporte de los empleados. Para obtener más información sobre los requisitos del programa H-2A, visite http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs26a.htm

La FLSA exige que los empleados cubiertos y no exentos reciban, al menos, el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, además de una vez y media sus tarifas regulares, que incluyen comisiones, bonos y el pago de incentivos, por las horas trabajadas que superen las 40 horas por semana. Además, los empleadores deben mantener un registro preciso de las horas y de los salarios.

Si desea obtener más información acerca de la FLSA y otras leyes de salarios federales, llame a la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina del área de Lubbock al 806-472-7666. También podrá encontrar información en www.dol.gov/whd/.