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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [02/23/2012]
Contact Name: Michael D'Aquino or Michael Wald
Phone Number: (404) 562-2076 or x2078
Release Number: 12-0332-ATL

El Departamento de Trabajo de EE. UU. demanda a granjero y contratistas laborales en South Florida; reclama salarios atrasados, daņos y perjuicios, multas y medidas cautelares definitivas

El Departamento de Trabajo alega violaciones a la ley laboral federal durante la cosecha de ejotes de 2011en el condado de Miami-Dade

MIAMI — El Departamento de Trabajo de EE. UU. demandó a un granjero en South Florida y a contratistas de trabajadores agrícolas por supuestas violaciones a la Ley de Normas Razonables del Trabajo (FMLA, por sus siglas en inglés) y a la Ley de Protección para los Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (MSPA, por sus siglas en inglés) cometidas durante la cosecha de ejotes o green beans de 2011 en el condado de Miami-Dade. El departamento también le solicita al tribunal una medida cautelar definitiva contra Elvira Cepeda, Juan José Luna y María Sánchez para prevenir futuras violaciones a la MSPA por parte de los demandados.

En una acción independiente, el departamento solicita que Fisteac Farm Labor Inc., Joseph Fisteac, Ledford Farms y Troy Ledford les paguen a los trabajadores agrícolas tres años de salarios atrasados y un importe similar en daños y perjuicios, y que el tribunal imponga una medida cautelar definitiva contra futuras violaciones a la FLSA. El departamento también procura una sentencia administrativa que imponga una multa administrativa por parte de la División de Horas y Salarios contra Fisteac Farm Labor por violaciones a la MSPA durante la cosecha del último año.

Las demandas, presentadas ante el Tribunal Federal de Distrito para el distrito sur de Florida, división Miami, y la acción legal adicional presentada ante la Oficina de los Jueces Legales Administrativos del departamento, se producen a medida que los investigadores de la investigación vuelven de los campos y las plantas de embalaje en South Florida para establecer el cumplimiento entre los dueños de las instalaciones, los productores, los contratistas de trabajadores agrícolas y todas las otras entidades comerciales asociadas con estas operaciones agrícolas.

Durante el último año, los investigadores de la iniciativa de fiscalización de la División de Horas y Salarios en Homestead descubrieron que Elvira Cepeda, que operaba como una contratista de trabajadores agrícolas, no contaba con un certificado de registro que autorizara dichas actividades, no les había informado los términos y las condiciones de empleo a los trabajadores migrantes en su propia lengua, no mantenía registros de nómina precisos ni les había proporcionado a los trabajadores declaraciones escritas detalladas de dicha información de nómina, y había ignorado una orden expedida por el secretario de trabajo negándole a Cepeda un certificado para la contratación de trabajadores agrícolas. Entre febrero de 2010 y marzo de 2011, Juan José Luna y María Sánchez supuestamente violaron la MSPA al permitirle a Elvira Cepeda participar en actividades de contratación de trabajadores agrícolas utilizando sus certificados. El departamento solicita una medida cautelar definitiva que les prohíba a los demandados violar cualquier disposición de la MSPA, inclusive actuar como contratistas de trabajadores agrícolas sin un certificado para la contratación de trabajadores agrícolas.

Los investigadores de la división descubrieron que Fisteac Farm Labor, Joseph Fisteac, Ledford Farms y Troy Ledford supuestamente habían incumplido con el pago del salario mínimo federal aplicable a los empleados y con el mantenimiento y la conservación de registros de nómina precisos de los empleados que trabajaban para ellos en violación a la FLSA. La agencia también impuso $14.750 en multas administrativas contra Fisteac Farm Labor por violaciones a la MSPA.

“Estas acciones sirven para advertir a los empleadores agrícolas que el Departamento de Trabajo está comprometido a proteger a la gran cantidad de trabajadores agrícolas vulnerables de bajos ingresos que son susceptibles de explotación y de un trato injusto”, dijo Oliver Peebles III, el administrador para la región del sudeste de la División de Horas y Salarios. “Los empleadores agrícolas deben entender que el departamento velará vigorosamente por el cumplimiento de las leyes laborales federales. Es importante que los consumidores sepan que la comida que llega a sus mesas fue producida por empleados que reciben una justa compensación por su trabajo. Estas demandas recalcan el compromiso del departamento de utilizar todas y cada una de las estrategias de fiscalización a nuestra disposición, inclusive comprometer al público, proteger los derechos de estos empleados y nivelar el terreno de juego para los empleadores que respetan la ley”.

Al igual que durante la iniciativa del año pasado, los investigadores de la división actualmente están realizando inspecciones rigurosas del transporte, las instalaciones de saneamiento en el campo, las prácticas de empleo y los registros de pago para asegurar el cumplimiento de todas las normas sobre el trabajo infantil y agrícola aplicables.

Además, la división está implementando iniciativas de alcance comunitario para informar a los trabajadores domésticos, temporarios y migrantes sobre sus derechos según las leyes laborales federales, y se está reuniendo con los grupos comunitarios, los investigadores estatales, las organizaciones de empleadores y los funcionarios locales para solicitar su cooperación para motivar a los empleadores en infracción a mejorar la seguridad de los trabajadores y el cumplimento con las leyes salariales. A medida que los trabajadores agrícolas migrantes y temporarios se desplacen hacia el norte para la cosecha de otros cultivos, la división continuará incentivando a los productores, los contratistas y los trabajadores para que difundan la información sobre las leyes laborales, y a los trabajadores para que denuncien los abusos ante los investigadores.

La FLSA exige que los trabajadores cubiertos reciban el pago de al menos el salario federal mínimo de $7,25 por hora así como también una vez y media su tarifa regular por cada hora trabajada que exceda las 40 horas semanales. La ley también exige que los empleadores mantengan registros precisos de los salarios, las horas y otras condiciones de empleo de los trabajadores, y prohíbe que los empleadores tomen represalias contra los empleados que ejerzan sus derechos según la ley.

La mayoría de los empleadores agrícolas, las asociaciones agrícolas y los contratistas de trabajadores agrícolas se hallan sujetos a la MSPA que protege a los trabajadores agrícolas migrantes y temporarios estableciendo normas laborales relacionadas con los salarios, el alojamiento, el transporte, las divulgaciones y el mantenimiento de registros. La MSPA también exige que los contratistas de trabajadores agrícolas se registren en el Departamento de Trabajo que mantiene una lista de individuos y corporaciones a los cuales se les ha revocado la autorización para operar como contratistas de trabajadores agrícolas. Para determinar si un potencial contratista ha sido declarado inelegible, visite http://www.dol.gov/whd/regs/statutes/mspa_debar.htm.

Las disposiciones de saneamiento en el campo de la Ley de Salud y Seguridad Ocupacionales exige que los empleadores cubiertos proporcionen cuartos de aseo, agua potable, instalaciones para lavarse las manos e información sobre las buenas prácticas de higiene.

Estas investigaciones fueron organizadas y coordinadas por la oficina regional del sudeste de la División de Horas y Salarios en coordinación con la oficina regional del fiscal del Departamento en Atlanta. Se puede acceder a la oficina regional del sudeste de la división a través del 404-893-4525.

Hay información accesible e interrogable sobre las actividades de fiscalización del Departamento de Trabajo en http://ogesdw.dol.gov/search. También hay información sobre fiscalización disponible para el público a través de la aplicación móvil gratuita “Eat Shop Sleep” (Comer, Comprar, Dormir) que les permite a los consumidores, los empleados y otros miembros del público verificar si un hotel, un restaurante o un local minorista ha sido investigado por la División de Horas y Salarios, y si se descubrieron violaciones a la FLSA. La información sobre la FLSA y la MSPA está disponible para los trabajadores y los empleadores en la línea de ayuda gratuita de la división en el 866-4US-WAGE (487-9243) y en línea en http://www.dol.gov/whd/.