Skip to page content
Secretary of Labor Thomas E. Perez
Bookmark and Share

News Release

WHD News Release: [03/08/2012]
Contact Name: Jose A. Carnevali or Deanne Amaden
Phone Number: (415) 625-2631 or x2630
Release Number: 12-0234-SAN

Empleador agrícola de California acuerda pagar $457.000 en salarios atrasados y multas tras investigación del Departamento de Trabajo de EE.UU.

Sierra-Cascade Nursery violó derechos de trabajadores agrícolas bajo programa H-2A

SACRAMENTO, Calif. — Sierra-Cascade Nursery Inc. ha acordado pagar $287.800 en salarios atrasados a 430 trabajadores temporales y $169.200 en multas luego de una investigación de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE. UU. Los investigadores determinaron que el empleador agrícola con base en Susanville no había compensado debidamente a los trabajadores bajo el programa H-2A de trabajadores temporales no inmigrantes y había violado las disposiciones relativas a la seguridad y a la salubridad en el alojamiento que el programa requiere. El empleador firmó fallos por consentimiento previamente aprobados por la Oficina de Jueces de Ley Administrativa del departamento en San Francisco.

"Todos los empleadores deben honrar sus obligaciones legales no sólo con trabajadores domésticos sino también con trabajadores que vienen a EE.UU. bajo el programa de visa H-2A", dijo Richard Newton, director de la Oficina Distrital de Sacramento de la División de Horas y Salarios, la cual condujo la investigación. "Los trabajadores agrícolas migratorios, temporales y por estaciones no inmigrantes se encuentran entre los empleados más vulnerables y con menos recursos que vemos. Es importante que los consumidores sepan que los alimentos que llegan a sus mesas fueron producidos por empleados que recibieron una justa compensación por su trabajo. Esta investigación, y los salarios atrasados resultantes, fallos por consentimiento y multas, subrayan el compromiso del departamento de utilizar todas y cada una de las herramientas de fiscalización disponibles para proteger los derechos de los empleados".

Sierra-Cascade utilizó el programa H-2A de trabajadores agrícolas temporales para emplear trabajadores temporales para clasificar, contar y cortar plantones y plantas de fresas en estado temprano en las instalaciones de la empresa en Tulelake y Susanville. Sierra-Cascade cultiva estas plantas de semilleras en California y Oregón que luego envía a productores para su replantación en Estados Unidos, México y España.

La investigación determinó que Sierra-Cascade había dado a los trabajadores una copia incompleta de sus contratos de trabajo y había cambiado las condiciones de empleo prometidas originalmente. A los trabajadores no se les pagaba consistentemente por el tiempo exigido para esperar a abordar los autobuses para desplazarse desde y hacia los sitios de trabajo. El empleador tampoco mantenía registros del horario de los trabajadores con sus horas de comienzo y término de las labores, y no pagaba los salarios requeridos en el momento debido. En algunos casos, solo mantenía registros de producción, sin ningún registro de las horas trabajadas.

La investigación también determinó que Sierra-Cascade discriminó a 23 trabajadores de sus instalaciones de Tulelake por hacer valer los derechos o las protecciones conferidos por la Ley de Inmigración y Nacionalidad y normativas aplicables. Finalmente, el empleador fue citado por no proporcionar un alojamiento seguro y salubre después de que la investigación reveló que las viviendas proporcionadas carecían de calefacción en épocas en las cuales la temperatura exterior era inferior a la temperatura de congelamiento; que se contrataba a trabajadores H-2A para desempeñar funciones no contempladas en sus descripciones de tareas; y que se empleaban trabajadores H-2A sin realizar primero la selección exigida entre trabajadores estadounidenses.

El programa agrícola temporal H-2A establece un medio para que los empleadores agrícolas que prevén una merma de trabajadores domésticos contraten trabajadores extranjeros no inmigrantes para desempeñarse en Estados Unidos como trabajadores agrícolas temporales o por estaciones. El empleador debe presentar una solicitud en la cual debe establecer que no hay suficientes trabajadores domésticos disponibles y que el empleo de los trabajadores no afectará adversamente los salarios y las condiciones laborales de otros trabajadores estadounidenses contratados en condiciones similares. Los empleadores que utilizan el programa H-2A deben cumplir con una cantidad de condiciones específicas para seleccionar, pagar, alojar, alimentar y transportar a los trabajadores. Información adicional acerca de los requisitos H-2A está disponible en http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs26.pdf.

El caso fue litigado por la Oficinal Regional del Fiscal del departamento en San Francisco. Para obtener información adicional, comuníquese con la línea de atención gratuita de la división a través del 866-4US-WAGE (487-9243) o su oficina de Sacramento al 916-978-6123. También hay información disponible en http://www.dol.gov/whd/.