Skip to page content
Secretary of Labor Thomas E. Perez
Bookmark and Share

News Release

WHD News Release: [01/25/2012]
Contact Name: Jose A. Carnevali or Deanne Amaden
Phone Number: (415) 625-2631 or x2630
Release Number: 12-0030-SAN

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos impide envío de fresas tras realizar una investigación del contratista de trabajo agrícola Jorge Castro Farms, con sede en Santa Cruz, California

Se recuperan salarios adeudados e imponen sanciones por violaciones a leyes federales

SAN FRANCISCO — Una investigación realizada por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos al contratista de trabajo agrícola Jorge Castro Farms, con sede en Santa Cruz, en el Valle de Salinas, descubrió múltiples violaciones de las leyes laborales federales, incluidas las disposiciones sobre trabajo infantil de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés) y las disposiciones sobre vivienda, seguridad y salud de la Ley de Protección para los Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (MSPA, por sus siglas en inglés).

Jorge Castro Farms emplea trabajadores agrícolas migrantes y estacionales para los cultivadores de fresas de la zona. En este caso, los trabajadores empleados por el contratista cosechaban fresas para la empresa Pezzini Berry Farms de Salinas, la cual vendía la fruta a Cal Pacific Specialty Foods en Moss Landing para venderla a los consumidores en los Estados Unidos. Al descubrir las irregularidades, el Departamento de Trabajo se amparó en las disposiciones de bienes calientes o "hot goods" de la FLSA para impedir que Cal Pacific Specialty Foods realizara un envío de 10,000 libras de fresas. El departamento liberó el envío después de que Jorge Castro Farms pagara $34,650 en salarios atrasados a 25 trabajadores y $13,900 por sanciones aplicadas por las violaciones, y además presentara un plan para garantizar el futuro cumplimiento de las leyes.

Los investigadores determinaron que los salarios atrasados estaban adeudados tras de descubrir que Jorge Castro Farms había cobrado a los trabajadores alquiler, de lo cual no se les había informado al contratarlos, como exige la MSPA. Esto provocó que sus salarios se situaran por debajo de la cantidad prometida. Los investigadores también encontraron irregularidades en las viviendas proporcionadas a los trabajadores, como hacinamiento, peligros eléctricos, artefactos de cocina de calidad inferior y condiciones insalubres. Además, se encontró a un niño de 13 años empleado para cosechar fresas junto con otros familiares durante el horario escolar. La FLSA permite que se empleen a niños de 12 y 13 años en granjas en las que también trabajan sus padres, o con un permiso por escrito de los padres, pero solo fuera del horario escolar.

"Los trabajadores agrícolas temporales y estacionales no inmigrantes están entre los más vulnerables y desfavorecidos", dijo Susana Rincón, directora de la Oficina del Distrito de San Francisco de la División de Horas y Salarios, a cargo de la investigación realizada en octubre. "Los empleadores agrícolas deben saber que el Departamento de Trabajo hará respetar las leyes laborales federales rigurosamente, especialmente cuando se trata de menores. Es importante que los consumidores sepan que los alimentos que llegan a sus mesas son cosechados por personas con edad legal para trabajar y que reciben un trato y un salario justos. Si se descubren violaciones, intervendremos el envío de productos cuando sea necesario".

Si los bienes se producen violando las disposiciones de salario mínimo, de horas extras o de trabajo infantil que estipula la FLSA, el Departamento de Trabajo puede impedir que los bienes se envíen a través del comercio interestatal, como ocurrió en el caso de Jorge Castro Farms. Esta acción comúnmente se conoce como ampararse en las disposiciones de "bienes calientes", y es una herramienta para el cumplimiento de las leyes que el departamento utiliza para garantizar que los trabajadores del país reciban un salario y trato justos.

La mayoría de los empleadores agrícolas, asociaciones agrícolas y contratistas de trabajo agrícola están sujetos a la MSPA, la cual protege a los trabajadores agrícolas migrantes y estacionales a través del establecimiento de normas de trabajo relacionadas con salarios, vivienda, transporte, revelación de información y registro de datos. Según la MSPA, toda persona u organización que posea o controle una instalación o un inmueble utilizado para alojar a trabajadores migrantes debe cumplir con las normas federales y estatales de seguridad y salud. La MSPA también exige que los contratistas de trabajo agrícola se registren en el Departamento de Trabajo. Para obtener información sobre la ley MSPA, visite http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs49.pdf y la Guía de Derecho Laboral en http://www.dol.gov/compliance/guide/mspa.htm.

Para obtener información adicional sobre las leyes federales, como la MSPA y la FLSA, incluidas las disposiciones sobre trabajo infantil, llame a la línea de ayuda gratuita al 866-4US-WAGE (487-9243) o a la oficina en San Francisco al 415-625-7720. También encontrará información en Internet en http://www.dol.gov/whd.