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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [02/08/2012]
Contact Name: Ted Fitzgerald
Phone Number: (617) 565-2074
Release Number: 12-0017-DAL

El Departamento de Trabajo de EE. UU. demanda a una empresa de colocación de pisos en Chelsea, Mass., para recuperar salarios atrasados y daños y perjuicios para cerca de cien empleados

También se reclama el pago y la reincorporación de un empleado despedido después de solicitar el pago correspondiente de horas extras

BOSTON — El Departamento de Trabajo de EE. UU. demandó a Herrera's Floors con sede en Chelsea, un negocio de instalación de pisos, y a su propietario, Osmin Herrera, por supuestas violaciones de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés) que rige a nivel federal. Se presentó la demanda tras una investigación de la División de Horas y Salarios del departamento que arrojó que los demandados habían infringido las disposiciones sobre las horas extras, el mantenimiento de registros y el despido por represalia establecidas por la FLSA.

Los investigadores descubrieron que los demandantes habían incumplido intencional y repetidamente con el pago de todas las horas trabajadas a sus empleados, inclusive los viáticos y otros trabajos realizados antes de llegar a los sitios de trabajo, en distintos estados de New England. Muchos empleados estaban clasificados erróneamente como contratistas independientes y, consecuentemente, se les pagaba el salario básico por las horas extras trabajadas en lugar de una vez y media la tarifa habitual, según lo exigido legalmente. Los demandantes también se habían negado a proporcionar los registros de la nómina al departamento de manera oportuna, inclusive después de recibir una citación judicial. En agosto, los demandados despidieron ilegítimamente a un empleado que había solicitado ser compensado en concepto de horas extras por las horas trabajadas en exceso de las 40 horas semanales y que se había negado a trabajar más horas extras sin la debida compensación.

"Este empleador no solo compensaba inadecuadamente a estos empleados e impedía nuestra investigación al negarse a facilitarnos los registros, sino que además había tomado represalias contra un empleado que había solicitado ser compensado adecuadamente por todas las horas trabajadas", afirmó Neil Patrick, director de la División de Horas y Salarios de la Oficina de Distrito de Hartford en Connecticut, que supervisó la investigación. "Esta conducta priva a los empleados de sus salarios legítimos y debilita a los empleadores esforzados y diligentes que respetan la ley. Esta demanda demuestra que el departamento utilizará todas las herramientas de fiscalización disponibles, inclusive la litigación, contra las empresas y sus dignatarios para recuperar los salarios de los trabajadores y para asegurar un terreno de juego nivelado para los empleadores respetuosos de la ley".

La demanda del departamento le solicita al tribunal otorgar los salarios atrasados adeudados a cerca de 100 empleados y un importe equivalente para la liquidación de daños y perjuicios. La demanda también le solicita al tribunal la reincorporación del empleado despedido y una medida cautelar contra los demandados para prohibirles de manera permanente futuras infracciones de la FLSA. La División de Horas y Salarios le remitió el caso a la oficina regional del Procurador del Departamento de Trabajo en Boston, quien presentó la demanda ante el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito de Massachusetts.

Esta investigación se inició como parte de una iniciativa de fiscalización en curso de varios años centrada en la industria de la construcción en Connecticut y Rhode Island, en la cual la división descubrió un incumplimiento extendido de la FLSA. Rhode Island es uno de los estados en los cuales Herrera's Floors opera.

La FLSA exige que los empleados cubiertos reciban al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora así como también una vez y media su tarifa habitual por cada hora trabajada en exceso de las cuarenta horas semanales. La ley también exige que los empleadores mantengan registros precisos de los salarios, las horas y otras condiciones de empleo, y les prohíbe a los empleadores tomar represalias contra los empleados en ejercicio de sus derechos legítimos. La hoja de información básica "Prohibición de represalias según la Ley de Normas Razonables de Trabajo" está disponible en el sitio web de la División de Horas y Salarios en http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs77a.htm.

Para más información sobre la FLSA, comuníquese con la línea de ayuda gratuita de la división al 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información disponible en línea en http://www.dol.gov/whd/.

Solis contra Herrera's Floors LLC y Osmin Herrera
Acción civil número: 11-12234