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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [01/24/2012]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 11-1810-DAL

El Departamento de Trabajo de EE.UU. demanda a buffet chino en Austin, Texas, y a propietaria para recuperar salarios atrasados más daños para 75 empleados

AUSTIN, Texas — El Departamento de Trabajo de EE.UU. ha presentado una demanda contra Chi Buffet LLC, que opera como Chi Chinese Buffet en Austin, y a la propietaria, Susan Chan, por presuntas infracciones de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés) que afectan a 75 ex y actuales empleados de cocina, limpiadores y meseros de plantilla. La demanda fue presentada tras una investigación llevada a cabo por la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo que descubrió que los acusados habían cometido infracciones con respecto al salario mínimo, las horas extras y los requisitos de mantenimiento de registros de la FLSA.

"El Departamento de Trabajo se compromete a proteger los derechos de los trabajadores de bajos ingresos y vulnerables, incluyendo a los de la industria de los restaurantes", comentó Cynthia Watson, administradora Regional de la División de Horas y Salarios en el suroeste. "Los trabajadores vulnerables son aquellos que, por diversos motivos, se resisten a denunciar y a quejarse cuando son sometidos a infracciones, especialmente en épocas económicas difíciles. La presentación de esta demanda pone de manifiesto el compromiso del departamento para utilizar todas las herramientas disponibles para hacer cumplir la ley, incluyendo a los litigios, para poder recuperar los salarios de los trabajadores y garantizar las condiciones de competencia leal para los empleadores que respetan las normas establecidas".

La denuncia fue presentada ante la Corte de Distrito de EE.UU. para el Distrito Oeste de Texas, División de Austin, después de que la Oficina del Distrito de San Antonio de la división determinara que se habían realizado descuentos ilegales a las propinas de los empleados, haciendo que sus salarios quedaran por debajo del salario mínimo federal; también, a los empleados de la cocina se les había pagado "horas ordinarias" en lugar del 150 por ciento por las horas trabajadas que superaban las 40 semanales; además, no se habían mantenido los registro exigidos.

La demanda alega que Chi Chinese Buffet y Susan Chan no cumplieron, de manera deliberada, con el pago mínimo adecuado y con el pago de horas extras. La demanda trata de recuperar los salarios atrasados ​​por un período de tres años, más una cantidad equivalente en daños liquidados, así como desagravio por mandato judicial. La FLSA establece que los empleadores que violan la ley están sujetos a pagar a los empleados sus salarios atrasados ​​y una cantidad equivalente en daños liquidados. Los daños liquidados se pagan directamente a los empleados afectados.

La FLSA exige que los empleados cubiertos no exentos reciban al menos el salario mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, más el equivalente a una vez y media (150 por ciento) su remuneración habitual, - incluyendo las comisiones, los bonos e incentivos– por las horas trabajadas que excedan las 40 semanales. De acuerdo con la FLSA, el empleador de un empleado que recibe propinas debe pagar no menos de $2.13 por hora en salarios directos, siempre que la cantidad recibida más las propinas sea equivalente a por lo menos el salario mínimo federal de $7.25 la hora. Si las propinas de un empleado, en combinación con el salario directo del empleador, no equivalen al salario mínimo por hora requerido, el empleador deberá pagar la diferencia. Los empleadores también están obligados a proporcionar a los empleados la notificación de la FLSA sobre las disposiciones de crédito de las propinas y a mantener registros exactos de horarios y nóminas.

Para más información sobre FLSA y otras leyes salariales federales, llame a la línea de ayuda gratuita de la División de Horas y Salarios al 866-4US-WAGE (487-9243), o a su oficina de San Antonio al 210-308-4515. También podrá encontrar información en Internet, en: http://www.dol.gov/whd/.

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