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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [01/03/2011]
Contact Name: Juan Rodriguez or Elizabeth Todd
Phone Number: (972) 850-4709 or x4710
Release Number: 11-1755-DAL

Restaurante mexicano "Los Agaves" paga más de 74.000 dólares en salarios atrasados a 28 trabajadores en cuatro localidades de Arkansas tras la investigación del Departamento de Trabajo de los EE.UU.

HOT SPRINGS, Ark. — El restaurante mexicano Los Agaves de Hot Springs ha pagado 74.413 dólares en salarios atrasados ​​a 28 servidores, cocineros y lavaplatos actuales y anteriores, después de una investigación realizada por el Departamento de Salarios y Horas de EE.UU. Se encontraron infracciones al salario mínimo y a las disposiciones de las horas extras de la Fair Labor Standards Act (Ley de Normas Laborales Justas o FLSA, por sus siglas en inglés) en el restaurant de Nashville y en lugares como Glenwood, Murfreesboro y Prescott.

"La industria de restaurantes emplea a algunos de los trabajadores más vulnerables de nuestro país que, especialmente durante tiempos económicos difíciles, son susceptibles a la explotación", afirmó Cynthia Watson, administradora regional de la División de Salarios y Horas en el suroeste. "La División de Salarios y Horas se compromete a adaptar a estos empleadores al cumplimiento de las leyes, asegurando que los empleados reciban el salario mínimo y el pago de horas extras a los que tienen derecho por ley, y a la nivelación del campo de juego para los empleadores respetuosos de la ley".

Una investigación realizada por la Oficina del Distrito de Little Rock de la División de Salarios y Horas dictaminó que la empresa había clasificado mal a los empleados como exentos de los requerimientos del salario mínimo y de los requisitos de horas extras de la FLSA, lo que ocasionaba la caída de los salarios por debajo de las tarifas requeridas. La compañía pagaba salarios planos a los empleados no exentos sin tener en cuenta las horas trabajadas, y no les pagaba el 50% más de su tasa regular de pago por las horas trabajadas que superaran las 40 semanales. Los empleados propinados tampoco recibían la tasa de horas extras, sino que se les pagaba las "horas netas" por todas las horas trabajadas. Además, la compañía no mantenía los registros requeridos.

Los investigadores detectaron que la empresa debía un total de 17.508 dólares a siete empleados de Nashville, 22.402 dólares a ocho empleados de Glenwood, 20.355 dólares a siete empleados de Murfreesboro y 14.148 dólares a seis empleados de Prescott. Los Agaves cooperó con la investigación y ha acordado el cumplimiento futuro de la FLSA. Los salarios atrasados fueron pagados en su totalidad.

La FLSA requiere que los empleados cubiertos sean pagados por lo menos el salario mínimo federal de 7.25 dólares por cada hora trabajada, además del 50% más sobre su tasa regular de pago, incluidas las comisiones, bonificaciones y pagos de incentivos, por las horas trabajadas que superen las 40 semanales. Además, los empleadores deben mantener registros exactos de las horas y de las nóminas.

Para obtener más información acerca de la FLSA, llame a la línea telefónica gratuita de ayuda de la División de Salarios y de Horas al 866-4US-WAGE (487-9243) o a su oficina de Little Rock al 501-223-9114. La información también está disponible en línea en http://www.dol.gov/whd/.