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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [11/30/2011]
Contact Name: Michael D’Aquino or Michael Wald
Phone Number: (404) 562-2076 or x2078
Release Number: 11-1519-ATL

La iniciativa agrícola en Florida Central del Departamento de Trabajo de los EE.UU. descubre más de $156,000 en salarios atrasados de los trabajadores; los empleadores son sancionados con multas superiores a los $685,000

Con énfasis en los cultivos cosechados a mano, la iniciativa apunta a fortalecer el cumplimiento de la legislación laboral

TAMPA, Fla. — La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. está llevando a cabo una iniciativa de aplicación de la ley de varios años en la industria agrícola de Florida Central para aumentar el cumplimiento del empleador y recordarles a los trabajadores sobre sus derechos según la Ley de Normas Laborales Justas( FLSA, por sus siglas en inglés) la Ley de Protección al Trabajador Agrícola Migrante y de Temporada (MSPA, por sus siglas en inglés), la norma de sanidad en el campo de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés), y el programa federal H-2A de los trabajadores temporales no inmigrantes. En el último año, la Oficina del Distrito de Tampa de la división realizó más de 60 investigaciones en la iniciativa, recuperando $156,205 en salarios atrasados ​​de 689 trabajadores agrícolas e implementando multas civiles de $685,506.

La División de Horas y Salarios está especialmente preocupada por la gravedad del incumplimiento que encuentra en las operaciones relacionadas con los cultivos cosechados a mano. Las investigaciones realizadas durante las cosechas de los cultivos de cítricos del año pasado revelaron que muchos trabajadores estaban obligados a realizar trabajos físicos intensos, tales como la recolección de frutas y la limpieza de árboles a mano y durante largos períodos de tiempo sin ser compensados conforme a la ley federal.

Entre las infracciones más comunes se encuentra el pago de trabajadores por salarios "a destajo" por debajo del salario mínimo federal por hora, la falta de pago por todas las horas trabajadas, la falta de dar a conocer los términos y condiciones del empleo y de informar a los trabajadores sobre sus derechos, la falta de mantener los requisitos legales del empleo y los registros de las nóminas y la falta de cumplimiento con las normas de seguridad y de salud federales sobre las instalaciones de viviendas y de transporte proporcionadas por el empleador, de acuerdo a lo que exige la Ley de Protección al Trabajador Agrícola Migrante y de Temporada (MSPA) y la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA).

Entre los principales infractores se encuentran la compañía de procesamiento y recolección de cítricos con sede en Lake Placid denominada New Harvest, Inc., una división de Lykes Brothers de Tampa, así como los contratistas de la empresa de trabajo agrícola: Barajas & Torres Harvesting, M.B. Harvesting, Elia Chávez, Silverio Martínez, Francisco Orozco, Ignacio Munguia, Rigoberto Barajas, Guadalupe Morado, Esteban García y Simeon Márquez.

"Hemos encontrado un incumplimiento generalizado en el sector agrícola que hace que muchos trabajadores vulnerables, incluidos los trabajadores migratorios y de temporada, padezcan salarios inferiores a lo normal, viviendas y transportes inseguros y duras condiciones laborales", aseguró James Schmidt, director de la oficina de Tampa de la División de Horas y Salarios, quien coordina la iniciativa. "La División de Horas y Salarios continuará con sus esfuerzos en hacer cumplir la ley en este sector y se focalizará en velar por el cumplimiento de los empleadores del sector agrícola, contratistas de trabajo agrícola y proveedores de viviendas asociados con las próximas cosechas de cítricos, fresas y sandías. El objetivo de esta iniciativa en curso es solucionar infracciones laborales sistemáticas y garantizar las condiciones leales de competencia para los muchos empleadores que respetan la ley, las reglas del juego y el pago de salarios justos".

Los equipos de investigadores continuarán visitando los campos y empacadoras en Florida Central para evaluar el cumplimiento de los propietarios de las instalaciones, productores, contratistas de trabajo agrícola y otras entidades comerciales que prestan servicios a estas explotaciones agrícolas. Se están llevando a cabo inspecciones completas de unidades de vivienda de migrantes, vehículos de transporte, prácticas de empleo y registros de pago para garantizar el cumplimiento de todas las normas aplicables del trabajo agrícola e infantil. Cuando se encuentren infracciones, la división continuará con las acciones correctivas — incluyendo litigios, sanciones monetarias civiles y embargos de "productos calientes" o "hot goods" - para recuperar los salarios de los trabajadores y garantizar la rendición de cuentas ante la ley.

Además, la división está difundiendo a los trabajadores agrícolas sus derechos según las leyes laborales federales. También está colaborando con los grupos comunitarios, agencias estatales, organizaciones de empleadores y de la industria y autoridades locales para proporcionar asistencia para el cumplimiento en todo el sector de todas las normas laborales agrícolas aplicables, restricciones al trabajo infantil, requisitos reglamentarios de H-2A y las responsabilidades conjuntas con el empleador.

La mayoría de los empleados que trabajan en la agricultura están cubiertos por la ley federal, ya que producen bienes para el comercio interestatal. La mayoría de los empleadores agrícolas, asociaciones de agricultores y contratistas de trabajadores agrícolas están sujetos a la MSPA, que protege a los trabajadores agrícolas migratorios y temporales mediante el establecimiento de normas de empleo relacionadas con los salarios, vivienda, transporte, revelaciones, y mantenimiento de registros. La MSPA también solicita a los contratistas de trabajo agrícola que se registren en el Departamento de Trabajo. Se encuentra disponible la hoja informativa sobre la MSPA en: http://www.dol.gov/whd/regs/compliance/whdfs49.pdf.

La FLSA establece normas para el pago de los salarios mínimos, de las horas extraordinarias, y limitaciones sobre el trabajo infantil. Las disposiciones de sanidad en el campo de la Ley OSHA exige a los empleadores cubiertos que se proporcionen baños, agua potable, instalaciones para lavarse las manos e información sobre las buenas prácticas de higiene.

Puede comunicarse con la Oficina de Tampa de la Sección de Salarios y Horas al: 813-288-1242. Se encuentra disponible la información sobre todas las leyes federales del trabajo impuestas por la división en inglés y en español llamando a la línea telefónica gratuita al: 866-4US-WAGE (487-9243) o visitando su sitio web en: http://www.dol.gov/whd/.