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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [08/04/2011]
Contact Name: Michael Shimizu
Phone Number: (206) 553-7620
Release Number: 11-1116-SEA

El Departamento de Trabajo de EE.UU. halla infracciones en el trabajo infantil y en los salarios mínimos en 3 granjas de bayas en el sudoeste de Washington, se gravan $73,000 en multas

PORTLAND, Oregón — La División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de EE.UU. ha multado a tres granjas de bayas en el suroeste de Washington por un total de $73,050 por violar las disposiciones de la Ley federal de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standard Act, FLSA), incluyendo el empleo de niños de tan sólo seis años de edad como jornaleros agrícolas.

Columbia Fruit LLC de Woodland fue multada en $16,350 por contratar a dos trabajadores menores de edad, George Hoffman Farms de Ridgefield fue multada en $32,350 por contratar a cuatro trabajadores menores de edad y Berry Good Farms de Ridgefield fue multada en $24,350 por contratar a tres trabajadores menores de edad. Otras infracciones incluyen el incumplimiento en llevar registros de pruebas de edad y de pagos del salario mínimo requerido.

"Los empleadores agrícolas deben comprender que el Departamento de Trabajo hará cumplir rotundamente las leyes federales de trabajo, especialmente cuando se trata de proteger a trabajadores vulnerables como son los niños", comentó Jeffrey Genkos, director de la División de Horas y Salarios de la Oficina del Distrito de Portland, que llevó a cabo las investigaciones. "El empleo agrícola es particularmente peligroso para los niños, y se deben cumplir las reglas para sus empleos."

Debido a la gravedad de las infracciones sobre el trabajo infantil, la agencia invocó la disposición de "mercancías calientes" de la FLSA, la que impide que los campesinos envíen las fresas producidas por violación a las leyes sobre el trabajo infantil. Los tres empleadores tomaron medidas de inmediato para comenzar el cumplimiento mediante la eliminación de los trabajadores menores de edad, firmando las sentencias acordadas de forma permanente que prohíben la violación de la FLSA en el futuro, y que requieren la asistencia de los empleadores a la capacitación que lleva a cabo la División de Horas y Trabajo en los próximos tres años.

La división sigue una serie de estrategias para promover el cumplimiento de las normas de trabajo agrícola de las cuales tienen la responsabilidad de hacer cumplir. Estas incluyen la realización de investigaciones los fines de semana y por las tardes cuando los niños tienen más probabilidades de estar trabajando ilegalmente en los campos, y mediante el uso de la disposición de FLSA sobre las "mercancías calientes".

La división hace cumplir las leyes de protección de los trabajadores, que incluyen la FLSA, la Ley de Protección de los Trabajadores Agrícolas Migratorios y de Temporada (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act), y las disposiciones de los trabajadores de temporada y de saneamiento del campo de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational Safety and Health Act). Los estándares establecidos por la FLSA con respecto a los salarios mínimos, la compensación por horas extras y el trabajo infantil. La ley permite, con restricciones, el empleo de individuos entre los 12 y 16 años de edad como trabajadores agrícolas. No existen restricciones para los trabajadores de 16 años o mayores empleados para realizar tareas agrícolas. Los jóvenes de cualquier edad pueden trabajar en cualquier momento y realizar todo tipo de tareas en un establecimiento agrícola de propiedad de sus padres o administrado por los mismos. De lo contrario, la mayoría de los individuos menores de 12 años de edad no puede trabajar en actividades agrícolas.

Se puede obtener información sobre las leyes FLSA, MSPA y OSHA llamando a la línea de ayuda gratuita de la división al 866-4US-WAGE (487-9243) o en Internet en http://www.dol.gov/whd/.