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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [06/13/2011]
Contact Name: José A. Carnevali
Phone Number: (415) 625-2631
Release Number: 11-0786-SAN

Departamento de Trabajo de EE. UU. ordena a 2 contratistas rurales de California a pagar más de $91,000 por violaciones de transporte y salariales

Accidentes de tráfico resultaron en muerte de 6 trabajadores migrantes y lesiones a otros 6

SAN FRANCISCO El Departamento de Trabajo de EE.UU. ha multado a Mid-Valley Labor Services, con sede en Madera, y a Ayala Corp., en Riverdale, con un total de $41,300 por violaciones deliberadas de transporte bajo la Ley de Protección de Trabajadores Migrantes y Temporales en la Agricultura (MSPA, por sus siglas en inglés). El departamento también ha recuperado más de $50,000 en salarios atrasados para 120 trabajadores después de determinarse que los contratistas también incurrieron en violaciones salariales.

La División de Horas y Salarios inició las investigaciones después que dos accidentes de tráfico acaecidos en 2010 resultaran en la muerte de seis trabajadores migrantes y lesiones graves a otros seis cuando los empleados eran transportados en condiciones de inseguridad y sin la normativa obligatoria.

"El Departamento de Trabajo está aplicando las sanciones máximas permitidas porque si se hubiera cumplido la ley estas tragedias se podrían haber evitado" dijo George Friday Jr., administrador de la Región Oeste de la División de Horas y Salarios. "Es imperativo que empleadores, contratistas con trabajadores agrícolas y otros, ofrezcan medios de transporte seguro para los trabajadores y usen conductores debidamente reglamentados."

La investigación a Mid-Valley Labor Services, que opera en 15 condados de California, fue propiciada por un accidente de transporte de trabajadores agrícolas en Santa Rosa el 3 de agosto de 2010 que resultó en la muerte de un trabajador migrante y lesiones graves a otros cuatro. Los investigadores descubrieron que el contratista había incumplido los requisitos federales de seguridad, no había verificado que los conductores tuvieran licencias válidas y no había obtenido la adecuada cobertura de seguro.

Mid-Valley Labor Services fue sancionada con una multa de $21,100 por las violaciones de transporte. La División de Horas y Salarios recuperó además $49,527 en salarios atrasados para 114 trabajadores agrícolas después de determinar que Mid-Valley no había pagado los sueldos adecuadamente, había cobrado sin deber a los trabajadores por el transporte, y no había pagado por actividades laborales cumplidas antes del inicio de sus turnos en los campos.

En una segunda investigación, la división determinó que Ayala Corp. no había proporcionado transporte seguro a trabajadores agrícolas migrantes y temporales, resultando en un accidente de tráfico el 13 de diciembre de 2010 cerca de Kettleman City que ocasionó la muerte a cinco trabajadores agrícolas y heridas a otros dos. Los pasajeros no tenían puesto el cinturón de seguridad en el momento del accidente y salieron lanzados del vehículo cuando éste volcó. La investigación reveló además que Ayala Corp. no había proporcionado seguro vehicular ni verificado que los contratistas estuvieran debidamente registrados.

Ayala Corp. había sido sancionada anteriormente por violaciones también relacionadas con el transporte, y fue multada con $20,200 por las infracciones más recientes. La División de Horas y Salarios recuperó además $960 en sueldos atrasados para seis empleados tras descubrirse que costos de transporte se habían deducido indebidamente de la paga de los trabajadores.

La Ley de Protección de Trabajadores Migrantes y de Temporada en la Agricultura provee protecciones relacionadas con el empleo a trabajadores agrícolas migrantes y de temporada. La División de Horas y Salarios se encarga de asegurar su cumplimiento. Los contratistas de trabajadores agrícolas deben registrarse con el Departamento de Trabajo antes de realizar cualquier actividad de contratación laboral agrícola. Los contratistas de trabajadores agrícolas con intención de alojar, conducir o transportar a uno o más trabajadores agrícolas migrantes o de temporada, deben cumplir requisitos especiales de registro.

Un listado de contratistas de trabajadores agrícolas registrados con el Departamento de Trabajo está disponible en http://www.dol.gov/whd/regs/statutes/FLCList.htm. Un listado de individuos y corporaciones a quienes se les ha revocado la autorización para operar como contratistas de trabajadores agrícolas se encuentra disponible en http://www.dol.gov/whd/regs/statutes/mspa_debar.htm.

Estas investigaciones fueron realizadas por las oficinas distritales de la División de Horas y Salarios en San Francisco y Sacramento. Para obtener más información sobre la Ley de Protección de Trabajadores Migrantes y de Temporada en la Agricultura y de otras leyes federales que administra la división, llame a se línea de ayuda gratuita al 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información en Internet en http://www.dol.gov/whd/.

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