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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [04/06/2011]
Contact Name: Scott Allen or Rhonda Burke
Phone Number: (312) 353-6876 or x6976
Release Number: 11-0433-NEW

El Departamento de Trabajo de EEUU solicita recuperar más de $85,000 en salarios caídos, daños por 21 trabajadores en las instalaciones del hospital para animales del área de Cincinnati

La compañía también enfrenta sanciones por violaciones reiteradas y deliberadas de la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA)

CINCINNATI — El Departamento de Trabajo de los EEUU ha solicitado una demanda en la corte del distrito de EEUU en Cincinnati solicitando recuperar del Hamilton Avenue Animal Hospital $85,253 en salarios caídos y daños por 21 trabajadores en sus dos localidades, Hamilton Avenue Animal Hospital en Pleasant Run y Sycamore Animal Hospital en Symmes Township. Una investigación conducida por el Departamento de Sueldos y Cargas Horarias determinó que la compañía y sus propietarios, Michael Cable y Stephanie Cable, violaron la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA) al solicitar que algunos encargados de los animales les devolvieran los sueldos premium ganados por horas extras. La petición también busca detener a los demandados por violar una medida cautelar ingresada en una sentencia judicial del 2007.

La última investigación revela que los empleadores falsificaron los registros de las nóminas de los trabajadores en ambas localidades al mostrar como que las compensaciones por horas extras habían sido pagadas. El empleador pagaría a los trabajadores la cantidad total adeudada, incluyendo la compensación por horas extras, luego solicitaría a los trabajadores que le devolviesen la parte de las horas extras al contado. Los encargados de los animales, que trabajaban de 60 a70 horas por semana, fueron derivados al Departamento de Sueldos y Cargas Horarias por los grupos de apoyo de Cincinnati Interfaith Workers Center y Su Casa Hispanic Ministry.

Los investigadores determinaron que se adeudan $42,628.58 en compensaciones por horas extras a los 21 trabajadores correspondientes al período comprendido entre el 1 de enero de 2008, al 31 de diciembre de 2010. También se demanda una cantidad similar por daños líquidos. Además, el Departamento de Trabajo ha valuado $23,100 en sanciones por estas violaciones deliberadas de la ley FLSA.

"Este es un caso particularmente atroz en el cual el empleador se aprovechó de los vulnerable trabajadores, algunos de los cuales vivían en las premisas y hablaban muy poco inglés," comentó Nancy Leppink, administradora actuante de la División de Sueldos y Cargas Horarias del departamento. "Los empleadores comprendían perfectamente sus obligaciones legales pero se aprovecharon de los trabajadores de los que creyeron que no defenderían sus derechos. Pero los trabajadores lo hicieron, y la División de Sueldos y Cargas Horarias fue capaz de ayudarlos. Los empleadores tienen la obligación legal de atenerse a las normas de los salarios de nuestra nación y la obligación moral de tratar a sus trabajadores con dignidad."

Esta es la cuarta vez que la compañía ha sido investigada por presuntas violaciones de la ley FLSA. Hamilton Avenue Animal Hospital se halla sujeto a una medida judicial del 2007 de no violar la ley FLSA como consecuencia de un previo juicio del Departamento de Trabajo en su contra por la falta de pago de $9,225.01 en sueldos caídos a 19 empleados. Esos sueldos se han sido pagados desde ese entonces.

La ley FLSA solicita que a los empleados cubiertos se les pague al menos el sueldo mínimo federal de $7.25 por todas las horas trabajadas, además del 50% más de las tarifas regulares por hora, incluyendo comisiones, bonificaciones y pago de incentivos, por las horas trabajadas que excedan las 40 por semana. Los empleadores también deben mantener registros exactos de tiempo y de las nóminas.

La División de Sueldos y Cargas Horarias es la responsable de hacer cumplir las leyes federales de trabajo correspondientes a los sueldos mínimos, pagos por horas extras, registros contables, trabajo infantil y empleos especiales, licencias familiares y médicas, trabajadores migratorios, pruebas del detector de mentiras, protecciones de los trabajadores en ciertos programas de trabajadores temporarios y sueldos vigentes para el servicio gubernamental y los contratos de construcción.

De manera colectiva, estas normas laborales cubren la mayoría del empleo gubernamental privado, estatal y local. Protegen a más de 135 millones de trabajadores en más de 7.3 millones de establecimientos en todos los Estados Unidos y sus territorios. Para obtener mayor información sobre la ley FLSA y otras leyes federales de sueldos, llame al número gratuito de asistencia al 866-4US-WAGE (487-9243). También se encuentra disponible información en Internet en http://www.dol.gov/whd/.