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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [03/30/2011]
Contact Name: Jose A. Carnevali
Phone Number: (415) 625-2631
Release Number: 11-0380-SAN

Contratista de obras acepta pagar $750,000 en remuneraciones retroactivas a cientos de trabajadores tras investigación del Departamento de Trabajo

740 empleados en California, Arizona y Nevada serán compensados

HESPERIA, Calif. — El contratista Arizona Pipeline Co. ha acordado pagar 750.000 dólares en salarios atrasados ​​a 740 empleados tras una investigación de la División de Salarios y Horas del Departamento de Trabajo de los EE.UU. en la que se descubrió que la empresa violó el pago de horas extra a sus trabajadores según lo estipulado por la Ley de Normas Razonables de Trabajo [Fair Labor Standards Act (FLSA)].

Este contratista, incorporado en Arizona, ejecuta obras de instalación de tuberías y de infraestructuras subterráneas para las principales empresas de servicios públicos, y tiene su oficina central en Hesperia así como licencias para operar en Arizona, California, Nevada, Utah, Nuevo México, Oregón, Washington y Texas. Arizona Pipeline también tiene instalaciones en Phoenix y Tucson, en Arizona; Corona e Indio, en California, así como en Las Vegas y Carson City, en Nevada. La empresa se especializa en la distribución de gas, tendido de tuberías de largo recorrido, distribución y transmisión de energía, instalación de fibra óptica, diseño e ingeniería, y alcantarillados y desagües.

"No hay excusas para negar a los trabajadores los salarios por los que han trabajado tan duramente. Todas las empresas tienen la obligación de pagar a sus empleados de manera justa y deben cumplir con las leyes laborales federales", dijo la Secretaria de Trabajo Hilda L. Solís. "No pagar a los trabajadores las horas de trabajo requeridas, ya sea cuando están en una obra, viajan o asisten a reuniones, es inaceptable".

Los investigadores determinaron que Arizona Pipeline Co. no remuneró a los trabajadores por los tiempos de trabajo requeridos antes y después de las jornadas para carga y descarga de materiales, limpieza de camiones o para recogida de equipo. Además, los trabajadores no fueron compensados ​​por el tiempo dedicado para ir desde instalaciones de la empresa hasta las ubicaciones de obras y regreso, y debían asistir a una reunión mensual de una hora por la que tampoco eran remunerados. La compañía también computó a los trabajadores media hora de almuerzo a pesar de que normalmente estos tenían un período para almuerzo de sólo 15 minutos o trabajaban durante el mismo.

Esta investigación realizada por la Oficina de Distrito de West Covina de la División de Salarios y Horas cubrió un período de dos años a partir de noviembre de 2007. De los 740 trabajadores afectados, 487 están en California, 244 en Arizona y nueve en Nevada.

La FLSA requiere que a los empleados cubiertos se les abone por asistir a reuniones de trabajo, y se les pague el tiempo de antes y después de la jornada de trabajo que empleen para trabajar. Los empleados también deben recibir por lo menos el salario mínimo federal de $ 7.25 por todas las horas trabajadas, más el equivalente a una vez y media sus remuneraciones habituales por las horas trabajadas que excedan las 40 por semana. Los empleadores deben mantener registros de los horarios y pagos.

Para obtener más información sobre la FLSA, comuníquese con la línea telefónica de asistencia gratuita de la División de Salarios y Horas al 866-4US-WAGE (487-9243). También hay información disponible por Internet, visitando la dirección http://www.dol.gov/whd.