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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

OSHA News Release: [08/30/2012]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 12-1789-DAL

La OSHA del Departamento de Trabajo de EE.UU. insta al público y a los trabajadores de recuperación a protegerse contra los riesgos durante la limpieza del huracán Isaac

Dallas — A medida que los residentes de la Costa del Golfo se recuperan de los efectos del huracán Isaac, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Trabajo de los EE.UU. insta al público y a los trabajadores que participan en las actividades de limpieza a tomar consciencia de los peligros que pueden surgir y de las medidas necesarias que deben adoptar para protegerse.

"El trabajo de recuperación de las tormentas incluye una amplia gama de riesgos para la seguridad y la salud, los cuales se pueden minimizar por medio del conocimiento, las prácticas seguras de trabajo y los equipos de protección personal", comentó John Hermanson, administrador regional de la OSHA en Dallas. "La OSHA quiere asegurarse de que no existan bajas como resultado de las operaciones de limpieza".

El trabajo de limpieza puede implicar la restauración de los servicios de electricidad, comunicaciones, agua y alcantarillado, las actividades de demolición, la remoción del agua de la inundación en las estructuras, el ingreso a las zonas inundadas, la limpieza de escombros, la poda de árboles, las reparaciones de las estructuras, calzadas, puentes, presas y diques, el uso de grúas, elevadores aéreos y otros equipos pesados, las operaciones de residuos peligrosos, y las actividades de respuesta a emergencias.

Los riesgos inherentes pueden incluir enfermedades por la exposición al agua o alimentos contaminados, exposición a elementos y estrés térmicos, cables eléctricos caídos, peligros por monóxido de carbono y eléctricos provenientes de generadores portátiles, peligros de caídas y golpes a raíz de las podas de árboles o de los trabajos en las alturas, quedar atrapados en excavaciones desprotegidas o en espacios confinados, sufrir quemaduras, laceraciones, lesiones musculoesqueléticas, ser golpeados por el tráfico o por equipos pesados, y ahogarse por quedar atrapados en el agua en movimiento o mientras se quita el agua de las estructuras inundadas.

Las medidas de protección deben incluir la evaluación de todos los peligros del área de trabajo; la vigilancia de la exposición a los riesgos de las tareas específicas, el uso de controles de ingeniería o de prácticas de trabajo para mitigar los riesgos, el uso de equipos de protección personal, la suposición de que todas las líneas eléctricas tienen corriente o están "vivas", el cumplimiento de las medidas de higiene que correspondan, la utilización correcta de generadores portátiles, sierras, escaleras, vehículos y demás equipos, y las debidas precauciones en las zonas laborales de tráfico.

La OSHA mantiene un vasto sitio web — http://www.osha.gov/dts/weather/hurricane/ — para proteger a los trabajadores de los sitios de desastres durante las operaciones de limpieza y recuperación de las tormentas y huracanes. Contiene hojas informativas y "tarjetas rápidas" concisas, respuestas a las preguntas más frecuentes, guías de seguridad y salud, así como información adicional en inglés y en español. La información sobre la protección contra las enfermedades por calor mientras se trabaja al aire libre está disponible en inglés en: http://www.osha.gov/SLTC/heatillness/ y en español en: http://www.osha.gov/SLTC/heatillness/enespanol.html.

Además, se encuentra a disposición una lista con las actividades a realizarse antes, durante y después de un huracán y que proviene de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) en: http://www.ready.gov/hurricanes.

Según la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional de 1970, los empleadores son los responsables de proporcionar lugares de trabajo seguros y saludables para sus empleados. El papel de la OSHA es el de asegurar esas condiciones para los hombres y mujeres trabajadores de los Estados Unidos mediante la creación y aplicación de normas, y el suministro de capacitación, educación y asistencia. Para obtener más información, visite: http://www.osha.gov.