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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

OSHA News Release: [12/28/2011]
Contact Name: Diana Petterson or Juan Rodriguez
Phone Number: (202) 693-4681 or (972) 850-4709
Release Number: 11-1789-DAL

OSHA propone más de 1 millón de dólares en multas a empleador de Houston, Texas, por infracciones graves e intencionales

Piping Technology and Products Inc. engañó a OSHA sobre peligros de amputaciones

HOUSTON — La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos ha citado a Piping Technology and Products Inc. por 13 infracciones intencionales y 17 infracciones graves por exponer a los trabajadores a riesgos de amputaciones y otras lesiones graves por maquinarias peligrosas, así como por otros riesgos, en la planta de Houston de la empresa. Las sanciones propuestas suman un total de 1.013.000 dólares.

"No se tolerará que se ignore la ley en reiteradas ocasiones, mientras corren peligro las vidas de los trabajadores y se proporciona información engañosa a las autoridades federales", afirmó la Secretaria de Trabajo Hilda L. Solís. "Los empleadores que pongan en peligro la vida y las extremidades de sus empleados deben ser responsabilizados por sus actos".

Un trabajador de Piping Technology se puso en contacto con OSHA a principios de este año, alegando la falta de frenos en las grúas y la falta de protección en las prensas en las instalaciones de la compañía ubicada en Holmes Road. Esta denuncia provocó una investigación por parte de la Oficina de OSHA del Área Sur de Houston. Además de los elementos que acreditaron la denuncia, la inspección detectó que a los empleados se les permitía cortar los tubos y las vigas con perfil en "I" sin la protección adecuada, lo cual los exponía a posibles lesiones graves. Además, los inspectores de OSHA hallaron que, durante el mantenimiento de las máquinas, los trabajadores estaban expuestos a inesperadas liberaciones de energía almacenada, debido a salvaguardias inadecuadas.

"Piping Technology expuso deliberadamente a los trabajadores que operan en las sierras de cinta y otras maquinarias peligrosas por sus riesgos de amputaciones mientras engañaba a los investigadores de OSHA sobre el uso de estas máquinas", expresó el Subsecretario de Trabajo de OSHA, Dr. David Michaels.

Las infracciones intencionales implican la falta de protección a siete sierras de cinta y la falta de bloqueo de todas las fuentes de energía peligrosa en seis piezas de equipos antes del servicio técnico y mantenimiento. Cada una de las 13 citaciones conlleva una multa de 70.000 dólares, por la suma total de 910.000 dólares. Una infracción intencional es la que realiza una persona con conocimiento intencional o negligencia voluntaria de los requisitos de la ley, o con clara indiferencia hacia la seguridad y salud del empleado.

Las 17 infracciones graves, con multas que totalizan los 103.000 dólares, abarcan la falta de protección de otras máquinas y molinos de forma adecuada, la falta de garantía de que las aberturas en los equipos eléctricos se cierren de forma segura, la falta de brindar la capacitación necesaria para la protección en las caída y la falta de asegurarse de que los empleados lleven cascos de seguridad cuando se exponen a peligros que se encuentran sobre sus cabezas. Una infracción grave se produce cuando existe una probabilidad sustancial de que un peligro que el empleador sabía o debería haber sabido produzca una muerte o daño físico grave.

Piping Technology tenía conocimiento de los requisitos de OSHA, debido a las citaciones emitidas en los años 1986, 1994, 2004 y 2005, las cuales abordaban específicamente la necesidad de proteger las sierras de banda utilizadas en los procesos de producción. En los años 2004 y 2005, OSHA citó a la empresa con multas por un total de 82.500 y 33.000 dólares respectivamente, debido a una variedad de riesgos de trabajo que incluían infracciones de bloqueos / etiquetados.

OSHA ha colocado a Piping Technology en su Severe Violator Enforcement Program (Programa de Cumplimiento para Infractores Graves), que establece inspecciones estratégicas de seguimiento para garantizar el cumplimiento de la ley. Dicho programa, iniciado en junio de 2010, se centra en los empresarios recalcitrantes que ponen en peligro a los trabajadores, por cometer infracciones reiteradas, intencionales y por la falta de correcciones. Para más información sobre SVEP, visite: http://s.dol.gov/J3.

Las citaciones se pueden ver en: http://www.osha.gov/ooc/citations/Piping-tech-prod-312928344-1228-11.pdf.

Piping Technology and Products tiene 15 días hábiles desde la recepción de las citaciones para cumplir, solicitar una conferencia informal con el director del área sur de Houston o impugnar las citaciones y las sanciones ante la Occupational Safety and Health Review Commission (Comisión Revisora de Salud y Seguridad Ocupacional).

Para realizar preguntas, obtener asistencia para el cumplimiento, presentar una queja o informar sobre las hospitalizaciones del lugar de trabajo, las fatalidades o las situaciones que suponen un peligro inminente para los trabajadores, el público debe llamar a la línea telefónica gratuita de OSHA al 800-321-OSHA (6742), a la oficina de la agencia sur de Houston al 281-286-0583 o a su oficina norte al 281-591-2438.

Según la Occupational Safety and Health Act (Ley de Seguridad y Salud Ocupacional) de 1970, los empleadores son los responsables de proporcionar lugares de trabajo seguros y saludables para sus empleados. El papel de la OSHA es el de garantizar estas condiciones para los hombres y mujeres trabajadores estadounidenses mediante el establecimiento y la aplicación de normas y mediante la capacitación, educación y asistencia. Para más información, visite: http://www.osha.gov.