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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

OSHA News Release: [07/29/2011]
Contact Name: Ted Fitzgerald
Phone Number: (617) 565-2074
Release Number: 11-1114-NEW or 11-0268-BOS

La OSHA del Departamento de Trabajo de EE.UU. cita a tres fabricantes de tortillas de Brooklyn, NY, por peligros de seguridad y salud después de la fatalidad de un trabajador

Recursos de seguridad y salud de OSHA disponibles para trabajadores y empleadores de habla hispana

NUEVA YORK — La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo de EE.UU. ha citado a tres fabricantes de tortillas de Brooklyn por un total de 34 presuntas infracciones a las normas de seguridad y salud en el trabajo después de las inspecciones realizadas a raíz de la muerte de un trabajador en el mes de enero en Tortilleria Chinantla Inc., ubicada en 975 Grand St.

Juan Batten, un inmigrante de Guatemala de 22 años de edad, murió cuando quedó atrapado en el sinfín de una máquina mezcladora. La inspección de la OSHA descubrió que la mezcladora no estaba resguardada para evitar que los empleados entren en contacto con sus puntos de funcionamiento.

"La protección adecuada y efectiva de la máquina hubiera eliminado este peligro y evitado la muerte de este joven trabajador", comentó Kay Gee, directora de área de OSHA para Brooklyn, Manhattan y Queens. "Este era un peligro claramente reconocible que debería haberse atendido y eliminado".

Además de otros riesgos de protección en las máquinas que fueron identificados durante la inspección, Tortilleria Chinantla carecía de un control de energías peligrosas - o "programa de bloqueo eléctrico y etiquetado de seguridad - para prevenir el arranque accidental de las maquinarias, un programa de comunicación de peligros de productos químicos y la formación necesaria de los operadores para operar vehículos industriales. La compañía tampoco había registrado la muerte del trabajador en su registro de lesiones y enfermedades. Como resultado, Tortilleria Chinantla fue citada por una infracción deliberada, seis infracciones graves y otra infracción leve, con un total en multas propuestas de $62,400.

Una infracción deliberada es la cometida con conocimiento intencional o negligencia voluntaria de los requisitos de la ley, o con llana indiferencia de la seguridad y salud de los trabajadores. Una infracción grave se produce cuando existe una probabilidad considerable de que la muerte o daño físico grave podría haber sido ocasionado por un peligro que el empleador sabía o debería haber sabido.

Por otra parte, y en respuesta a los informes de los posibles peligros, OSHA también inspeccionó a otros dos fabricantes de tortillas: Buena Vista Tortillas Corp., ubicada en 219 Avenida Johnson y La Tortillería Mexicana Los Tres Hermanos Corp., ubicada en 271 Star St. Buena Vista Tortillas fue citada por 13 infracciones graves y una infracción leve resultando en $ 39,000 en multas propuestas por la falta de protección de máquinas, comunicación de riesgos eléctricos, bloqueo eléctrico y etiquetado de seguridad, extintores de incendio, rutas de salida y riesgos de caídas. La Tortilleria Mexicana Los Tres Hermanos fue citada por 12 infracciones graves con $ 33,600 en multas propuestas por falta de protección de máquinas, rutas de salida, eléctricas, vehículos industriales motorizados y peligros de formaldehídos.

"Lo que resulta particularmente preocupante es que hemos encontrado una serie de riesgos similares en las tres instalaciones", dijo Gee. "Si bien no se han producido víctimas fatales en los otros sitios, hago un llamamiento a estas y a otras empresas similares para que revisen sus lugares de trabajo para identificar y eliminar los riesgos."

"La protección de los trabajadores contra accidentes laborales y enfermedades depende en gran medida en asegurar que los trabajadores conozcan y comprendan los riesgos y las garantías asociados con sus trabajos. Esto resulta especialmente importante en los lugares de trabajo donde el idioma inglés puede no ser la lengua materna de los empleados ", dijo Diana Cortez, coordinadora regional de la fuerza laboral diversa de la OSHA. "Los empleadores deben proporcionar información y formación de manera tal que sus trabajadores comprendan. La OSHA cuenta con numerosos recursos disponibles para los trabajadores y empleadores que hablan español. Aliento a los dos grupos a buscar esta información vital en línea o personalmente. "

Se encuentra información detallada de seguridad y salud disponible en español incluyendo publicaciones, hojas informativas, normas y herramientas electrónicas o eTools interactivas en http://www.osha.gov/as/opa/spanish/in dex.html. La OSHA también puede proporcionar información de seguridad y salud en otros idiomas. Los trabajadores y empleadores en el área metropolitana de la Ciudad de Nueva York pueden comunicarse con el especialista en asistencia para el cumplimiento en la oficina de área de OSHA que corresponda. Está disponible una lista de búsqueda de especialistas en asistencia para el cumplimiento de acuerdo a la ubicación en http://www.osha.gov/dcsp/compliance_assistance/cas_directory_auto.html.

"Uno de los medios por los cuales los empleadores pueden mejorar la seguridad y salud en sus lugares de trabajo es mediante el establecimiento y mantenimiento de un programa de prevención de lesiones y enfermedades, en el que los empleados y los empleadores trabajen juntos para identificar y eliminar los riesgos antes de que causen daños", dijo Robert Kulick, administrador regional de OSHA en Nueva York.

Cada empleador tiene 15 días hábiles a partir de la recepción de las citaciones y sanciones propuestas para cumplir, reunirse con el director de área de la OSHA o para impugnar los resultados ante la Comisión Independiente de Revisión de Salud y Seguridad Ocupacional. La inspección fue realizada por la Oficina de la OSHA del Área de Manhattan, teléfono 212-620-3200. Para denunciar incidentes, muertes o situaciones laborales que suponen un peligro inminente para los trabajadores, llame a la línea gratuita de la agencia al 800-321-OSHA (6742).

Según la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional de 1970, los empleadores son los responsables de brindar lugares de trabajo seguros y saludables para sus empleados. El papel de la OSHA es el de asegurar estas condiciones para los hombres y mujeres trabajadores de los Estados Unidos mediante la creación y aplicación de normas y mediante la provisión de formación, educación y asistencia. Para mayor información, visite http://www.osha.gov.

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