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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

OFCCP News Release: [12/08/2011]
Contact Name: Sonia Melendez
Phone Number: (202) 693-4672
Release Number: 11-1614-NAT

El Departamento de Trabajo de EE. UU. busca mejorar las oportunidades laborales de los estadounidenses con discapacidades estableciendo un objetivo de contratación histórico para los contratistas y los subcontratistas federales

WASHINGTON — El Departamento de Trabajo de EE. UU. está proponiendo una nueva norma que exige que los contratistas y los subcontratistas federales establezcan un cupo de contratación del 7% para trabajadores con discapacidades dentro de su plantilla, entre otros requisitos. La Oficina de Programas de Cumplimiento de Contratos Federales (OFCCP) del departamento invita al público a opinar sobre esta propuesta, la cual se publicará en la edición del Registro Federal del 9 de diciembre.

La norma propuesta por la OFCCP reforzaría las exigencias de acción afirmativa establecidas en la Sección 503 de la Ley de Rehabilitación de 1973 que obliga a los contratistas y los subcontratistas federales a garantizar la igualdad de oportunidades laborales para todos los trabajadores calificados con discapacidades. Los cambios normativos propuestos detallan las acciones específicas que los contratistas deben tomar en las áreas de reclutamiento, capacitación, mantenimiento de registros y difusión de políticas, similares a las exigidas desde larga data para promover la igualdad de las mujeres y las minorías en el lugar de trabajo. Además, la norma aclararía las expectativas de la OFCCP con relación a los contratistas proporcionando orientación específica sobre cómo cumplir con la ley.

"Esta norma propuesta representa uno de los mayores avances en la protección de los derechos civiles de los trabajadores con discapacidades desde la promulgación de la Ley para Estadounidenses con Discapacidades", dijo la secretaria de trabajo, Hilda L. Solís. "El Presidente Obama ha demostrado su compromiso con las personas con discapacidades. Esta norma propuesta ayudaría a los contratistas federales a cumplir mejor con su responsabilidad legal de contratar a trabajadores calificados con discapacidades".

Aunque las disposiciones de la Sección 503 han regido durante décadas, la tasa actual de desempleo para las personas con discapacidades es del 13%, una vez y media mayor que la tasa de aquellos sin discapacidades. Resultan más desalentadores aún los datos publicados por la Dirección de Estadísticas Laborales del departamento que muestran las extremas disparidades que enfrentan los individuos con discapacidades en edad laboral, entre los cuales un 79,2 por ciento está completamente por fuera del sector laboral en comparación con un 30,5 por ciento entre los que no tienen discapacidades.

"Durante casi 40 años, las normas simplemente han establecido que los contratistas deben hacer gala de 'buena fe' y reclutar y contratar personas con discapacidades. Esto claramente no está funcionando", dijo la directora de la OFCCP, Patricia A. Shiu. "Nuestra propuesta definiría objetivos específicos, exigiría una responsabilidad real y les proporcionaría una orientación sumamente clara a los empleadores que desean cumplir con la ley. Lo que se mide, se hace. Y nuestro negocio consiste en asegurarnos de que las cosas se hagan'.

Establecer un objetivo de contratación de un 7 por ciento de personas con discapacidades sería una herramienta para que los contratistas pudieran medir la efectividad de sus esfuerzos de acción afirmativa e influenciar en forma acorde la toma de decisiones. La norma propuesta también mejoraría la recopilación de datos y los requisitos de mantenimiento de registros ―inclusive la documentación y el procesamiento de solicitudes de adaptaciones razonables― para facilitar la rendición de cuentas. Adicionalmente, aseguraría las autoevaluaciones anuales de las iniciativas de reclutamiento y de alcance comunitario por parte de los empleadores, y se les exigiría a los contratistas publicar las vacantes para aumentar sus reservas de postulantes calificados.

Para leer el aviso de la propuesta de la reglamentación o para hacer algún comentario, visite el portal electrónico de reglamentaciones federal en http://www.regulations.gov. También se pueden enviar comentarios por correo a Debra Carr, Oficina de Programas de Cumplimiento de Contratos Federales, Departamento de Trabajo de EE. UU., Room C-3325, 200 Constitution Ave. NW, Washington, D.C. 20210. Se recibirán comentarios hasta el 7 de febrero de 2012 y estos deberán incluir el número de identificación (RIN) 1250-AA02.

Además de la Sección 503, la OFCCP aplica el Decreto Ejecutivo 11246 y la Ley de Asistencia para el Reajuste de los Veteranos de la Era de Vietnam de 1974. Según modificaciones, estas tres leyes exigen que los que negocian con el gobierno federal, tanto contratistas como subcontratistas, mantengan un estándar justo y razonable, tomen medidas de acción afirmativa y no discriminen al momento de contratar en función del sexo, la raza, el color, la religión, la nacionalidad, la discapacidad o la condición de veterano protegido. Para información general, llame a la línea de ayuda gratuita de la OFCCP al 800-397-6251 o visite su sitio web en http://www.dol.gov/ofccp/.