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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

ETA News Release: [01/18/2011]
Contact Name: Mike Trupo or Lina Garcia
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Release Number: 11-0059-NAT

El Departamento del Trabajo de EE. UU. dicta la norma definitiva que revisa el cálculo de salarios para el programa H-2B

La metodología revisada brinda una mayor protección a los trabajadores estadounidenses

WASHINGTON —La Administración de Empleo y Capacitación del Departamento del Trabajo de EE. UU. anunció hoy la publicación de la norma salarial definitiva que mejora el programa H-2B para los trabajadores temporeros no agrícolas y brinda una mayor protección a los trabajadores estadounidenses. La norma definitiva, que se publicará en la edición del 19 de enero del Registro Federal, aborda los cálculos utilizados para fijar los índices salariales para los trabajadores dentro del programa.

El programa H-2B permite el ingreso de trabajadores extranjeros a EE. UU. siempre que no haya trabajadores estadounidenses calificados disponibles y siempre que la contratación de trabajadores extranjeros no afecte negativamente los salarios y las condiciones laborales de los trabajadores estadounidenses empleados en condiciones similares. La ley limita el total anual de visas emitidas bajo el programa H-2B a 66.000 visas.

"Esta norma salarial definitiva mejora la protección tanto para los trabajadores estadounidenses como para los trabajadores extranjeros porque vincula los salarios con las realidades del mercado laboral y asegura que el programa H-2B se utilice según lo esperado", manifestó Hilda L. Solís, Secretaria del Trabajo.

Dado que la administración previa promulgó el reglamento H-2B y no admitió comentarios durante el proceso de elaboración de la normativa en cuanto a la metodología utilizada para fijar los índices salariales, el 30 de agosto de 2010, el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito del Este de Pensilvania estableció que la normativa dictada por el Departamento en 2008 infringía la Ley Procesal Administrativa. En consecuencia, el Tribunal ordenó al Departamento promulgar nuevas normas que observaran la Ley Procesal Administrativa para calcular los índices salariales prevalecientes en el programa H-2B dentro de los 120 días posteriores a la fecha de la orden. Posteriormente, el Departamento solicitó una prórroga del plazo para comunicar sus comentarios y para bosquejar la norma, solicitud que el Tribunal aceptó concediendo una prórroga de 21 días.

La norma definitiva aborda la inquietud de que el método de cálculo promulgado en la normativa de 2008 no reflejaba adecuadamente los salarios apropiados necesarios para procurar que los trabajadores estadounidenses no se vieran negativamente afectados por el empleo de trabajadores H-2B. La metodología salarial en la norma definitiva cumple con el objetivo del Departamento de proteger más cabalmente las oportunidades laborales y los salarios de los trabajadores estadounidenses. El Departamento prevé dictar una normativa futura que tratará otros aspectos del programa H-2B. Los nuevos índices salariales se aplicarán a los trabajos realizados desde el 1 de enero de 2012 en adelante.

La nueva norma aplicará a los salarios pagados por trabajos realizados desde el primero de enero del 2012 en adelante. Además, durante un período de sesenta días después de la publicación de la regla final, el departamento aceptara información del público con el fin de recopilar datos sobre la viabilidad y la aplicación gradual de la nueva norma para estos salarios.

La norma definitiva exige a los empleadores que paguen a los trabajadores H-2B y a los trabajadores estadounidenses que hayan sido reclutados para un trabajo vinculado con una solicitud de empleo H-2B un salario que cumpla o que exceda el mayor de los siguientes: el salario prevaleciente, el salario mínimo federal, el salario mínimo estatal o el salario mínimo local. La norma definitiva también permite el uso de encuestas salariales privadas en muy pocas circunstancias.

Según la norma definitiva, el salario prevaleciente debería establecerse según el más alto de los siguientes:

  • Los salarios establecidos según un acuerdo de negociación colectiva aceptado.
  • Un índice salarial establecido según la Ley Davis-Bacon o la Ley Contractual de Prestación de Servicios para una ocupación en una posible área de empleo, si la oportunidad laboral es una ocupación para la cual se estableció dicho índice salarial.
  • El índice salarial aritmético medio establecido por la encuesta salarial de las Estadísticas de Empleo por Ocupación para una ocupación en una posible área de empleo.

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