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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

ETA News Release: [10/04/2010]
Contact Name: Sonia Melendez
Phone Number: (202) 693-4672
Release Number: 10-1365-NAT

El Departamento de Trabajo de los EE. UU. presenta propuesta de reglamentación que modifica los cálculos salariales del programa H-2B

La normativa propuesta busca mejorar la protección de los trabajadores estadounidenses

WASHINGTON — La Administración de Empleo y Capacitación (Employment and Training Administration) del Departamento de Trabajo de los EE. UU. anunció hoy la publicación de una propuesta de reglamentación para mejorar el programa H-2B de trabajadores temporales no agrícolas y proteger mejor a los trabajadores estadounidenses. La norma propuesta, publicada hoy en el Registro Federal, se ocupa de los cálculos utilizados para fijar los salarios de los trabajadores H-2B.

El programa H-2B permite el ingreso de trabajadores extranjeros a los EE. UU. cuando no hay trabajadores estadounidenses cualificados disponibles y cuando el empleo de trabajadores extranjeros no afectará negativamente los salarios y condiciones laborales de empleados estadounidenses en condiciones similares. El programa H-2B está limitado por ley a 66,000 visas anuales.

“Es importante que el programa H-2B proporcione salarios justos, tanto para los trabajadores estadounidenses como para los extranjeros,” comentó la Secretaria de Trabajo, Hilda L. Solís. “La norma propuesta refleja mejor las realidades económicas del mercado para esos empleos y ayuda a garantizar que el programa se utilice según el objetivo original.”

La administración anterior promulgó la norma H-2B y no solicitó sugerencias sobre los datos utilizados para fijar los salarios durante el proceso de su redacción. Desde que la reglamentación definitiva de 2008 entró en vigencia, sin embargo, ha aumentado la preocupación del departamento respecto de lo adecuado del método de cálculo actual para reflejar los salarios apropiados necesarios para garantizar que los trabajadores estadounidenses no se vean negativamente afectados por el empleo de trabajadores H-2B. El 30 de agosto, el Tribunal de Distrito para el Este de Pensilvania determinó que la normativa emitida por el departamento en 2008 infringía la Ley de Procedimientos Administrativos [Administrative Procedure Act (APA)]. El tribunal ordenó al departamento que promulgue nuevas normas acordes a la APA para el cálculo de los salarios vigentes según el programa H-2B en no más de 120 días a partir de esa sentencia. El anuncio de hoy comienza el proceso de cumplimiento con la orden y profundiza los esfuerzos del departamento para brindar total protección a las oportunidades y los salarios de los trabajadores estadounidenses. El departamento prevé un futuro proceso regulatorio que considerará otros aspectos del programa H-2B.

La regulación propuesta exigirá a los empleadores que paguen a los trabajadores H-2B y a los estadounidenses reclutados en relación con una solicitud H-2B un salario que iguale o supere el mayor entre el salario vigente, el salario mínimo federal, el salario mínimo estatal, y el salario mínimo local.

Según la norma propuesta, el salario vigente se basará en el mayor de los siguientes:

  • Salarios establecidos según un acuerdo colectivo de trabajo.
  • Salarios establecidos según la Ley Davis-Bacon o la Ley de Contratos de Servicios (Service Contract Act) para la ocupación en el área de empleo propuesta.
  • La media aritmética de los salarios, establecida según la encuesta de salarios de las Estadísticas de Empleo para esa ocupación en el área de empleo propuesta.

La reglamentación propuesta elimina el uso de encuestas salariales privadas, así como la estructura actual de cuatro niveles que diferencia los salarios locales según un nivel teórico de experiencia, educación y supervisión necesario para realizar el trabajo, un sistema que no es relevante para los puestos de trabajo no cualificados generalmente encuadrados en el programa H-2B.

Se invita a los interesados a presentar comentarios sobre esta propuesta de norma a través del portal digital de legislación en http://www.regulations.gov.

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