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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

ESA News Release: [08/10/2009]
Contact Name: Jaime Zapata
Phone Number: (202) 693-4676
Release Number: 09-0847-ATL

El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos descubre violaciones al trabajo de niños y al trabajo agrícola extranjero y temporal en los campos de arándanos de los Condados de Bladen y Craven, N.C

9 empleadores agrícolas y 17 contratistas de trabajo agrícola fueron citados por violar las leyes federale

RALEIGH, N.C. — La División de Horarios y Salarios (Wage and Hour Division) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos (U.S. Department of Labor) multó a nueve empleadores agrícolas y 17 contratistas de trabajo agrícola que operaban en los Condados de Bladen y Craven, N.C., por violar la ley laboral federal al emplear niños de ocho años de edad como trabajadores agrícolas.

La investigación forma parte de la iniciativa agrícola continua de la agencia, la cual tiene como objetivo proteger los derechos de los trabajadores agrícolas de acuerdo con las disposiciones de la Ley de Normas Razonables de Trabajo (Fair Labor Standards Act,FSLA) y la Ley de Protección de Trabajadores Agrícolas Extranjeros y Temporales (Migrant and Seasonal Agricultural Worker Protection Act, MSPA).

Se descubrió que cinco de los nueve empleadores agrícolas habían contratado trabajadores menores de edad. Ellos son: Blueberry Hill Farms, Carter Farms, Morris Bros. Blueberry Farms, Nelson’s Blueberry Farm y Thomas Milton Smith. Dos de los 17 contratistas de trabajo agrícola, Macendonio Hernandez y Jesus Moto Serrano, también fueron citados por violaciones relacionadas con el trabajo de niños.

Otras violaciones de los empleadores incluyen la no divulgación de los términos y condiciones de empleo según lo exige la MSPA, violaciones de los registros y violaciones de la ley federal de salario mínimo. Las multas aplicadas a los 26 empleadores suman un total de $31,445, además del monto de $40,010 en salarios retroactivos que se les adeudaban a 428 trabajadores agrícolas.

"Los trabajadores agrícolas de Carolina del Norte deben comprender que el Departamento de Trabajo hará cumplir rotundamente las leyes laborales federales siempre que detectemos empleados contratados ilegalmente", afirmó Richard Blaylock, director de distrito de la División de Horarios y Salarios de Raleigh. "El trabajo agrícola es particularmente peligroso para los niños y se deben cumplir las normas de trabajo para ellos", agregó.

De acuerdo con la ley federal, los jóvenes de 16 años o más pueden realizar cualquier trabajo agrícola en cualquier horario y los jóvenes de toda edad pueden trabajar en cualquier horario y trabajo en un campo que sea propiedad de sus padres o en el que éstos trabajen. Los jóvenes de 14 y 15 años pueden trabajar fuera del horario escolar en empleos que la secretaria de trabajo no haya declarado como peligroso. Existen requisitos especiales para contratar a niños menores de 14 años.

En julio, la División de Horarios y Salarios citó a un agricultor de Arkansas por contratar a niños ilegalmente para recolectar arándanos. Este caso, que involucró a Caston Blueberry Partnership, se resolvió cuando el empleador pagó $2,282 en multas.

Las investigaciones fueron llevadas a cabo por la Oficina del Distrito de Raleigh de la División de Horarios y Salarios, 4407 Bland Rd., Suite 260; teléfono 919-790-2742. Se puede obtener información sobre las leyes federales con respecto al salario mínimo, las horas extras y los trabajadores agrícolas extranjeros y temporales llamando a la línea de ayuda gratuita del Departamento de Trabajo al 866-4US-WAGE (487-9243) o visitando el sitio web en http://www.wagehour.dol.gov.

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