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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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News Release

WHD News Release: [06/16/2011]
Contact Name: Elizabeth Todd or Juan Rodriguez
Phone Number: (972) 850-4710 or x4709
Release Number: 11-0736-DAL

Trabajadores de pozos petroleros en Houston reciben más de $137,000 por salarios atrasados tras investigación del Departamento de Trabajo de los EE. UU.

HOUSTON — Oilfield Drilling Equipment & Rig Co. Inc., que funciona en Houston con el nombre comercial ODERCO Inc., ha acordado el pago de $137,788 por salarios atrasados a 139 trabajadores de campos petroleros, luego de que una investigación de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los EE. UU. determinó que los trabajadores habían sido clasificados incorrectamente como contratistas independientes y por lo tanto se les había negado su compensación por horas extra, una violación a la Ley de Normas Razonables de Trabajo [Fair Labor Standards Act].

ODERCO es una empresa manufacturera, dedicada principalmente a la fabricación de equipos de perforación y aparejamiento, con sedes en Houston y Abu Dabi, los Emiratos Árabes Unidos. El taller de Houston emplea a soldadores, operarios, pintores, operadores de grúas, mecánicos y maquinistas.

“No es posible que empresas como ODERCO evadan el pago de los salarios mínimos y las horas extra obligatorios según la FLSA clasificando incorrectamente a sus empleados como contratistas independientes”, dijo Cynthia Watson, administradora regional en el Sudoeste para la División de Salarios y Horas. "No hay excusas para privar a los trabajadores de sus legítimos salarios, y la resolución de este caso demuestra que el Departamento de Trabajo perseguirá enérgicamente a los infractores para garantizar su responsabilidad y el cumplimiento de la ley".

La investigación reveló que ODERCO clasificó incorrectamente a sus empleados en Houston como contratistas independientes, a pesar de la existencia de una relación de empleo entre las partes cubierta por las disposiciones de la FLSA. Además, la empresa les pagó "horas ordinarias" en vez de extraordinarias, que son aquellas que exceden a las 40 por semana y por las que se debe pagar una vez y media el salario habitual, según lo exige la FLSA.

ODERCO ha acordado pagar el total de los salarios atrasados, clasificar adecuadamente sus empleados, y cumplir con la FLSA en el futuro.

La clasificación incorrecta los empleados como contratistas independientes es una tendencia alarmante, en especial en industrias como la construcción, que a menudo emplean trabajadores vulnerables con bajos salarios, y en la que la División de Salarios y Horas ha descubierto habitualmente violaciones significativas a las disposiciones sobre salarios. La práctica es una amenaza grave tanto para los empleados como para los empleadores que obedecen la ley. Demasiado a menudo se priva a los empleados de sus salarios mínimos y horas extra, y se los obliga a pagar impuestos que son una responsabilidad legal de sus empleadores. A los empleadores honestos les cuesta competir contra quienes desprecian la ley. El Departamento de Trabajo se ha comprometido para garantizar que los empleados reciban el pago y los beneficios que legalmente les corresponden, e igualar las condiciones de competencia para los empleadores que cumplen las reglas.

Además de los lineamientos sobre horas extra, que incluyen a las comisiones, bonos e incentivos en el salario base, la FLSA exige que los empleados cubiertos reciban al menos el salario mínimo federal de $7.25 por hora por todas las horas trabajadas, y que los empleadores mantengan registros exactos sobre las horas trabajadas y los salarios pagados.

Para más información sobre la FLSA y otras leyes federales sobre salarios, comuníquese con la línea telefónica de asistencia gratuita de la División de Salarios y Horas al 866-4US-WAGE (487-9243), o llame a la Oficina de Distrito en Houston, al 713-339-5500. También podrá encontrar información en Internet, en http://www.dol.gov/whd/.