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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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En Sus Palabras

Trabajar Durante el Año Escolar: Conozca las Reglas

WASHINGTON — El blog del Departamento de Trabajo de EE.UU. (Work in Progress) presenta un mensaje de Laura Fortman, Administradora Adjunta Principal de la División de Horas y Salarios, con importante y necesaria  información sobre adolescentes que trabajan durante el año escolar.

Nota del editor: Con la debida atribución, le damos permiso para la publicación del siguiente texto:

Es esa época del año otra vez: las vacaciones de verano ya han terminado y los muchachos y muchachas  ya están de regreso en la escuela. Para muchos adolescentes que tienen pensado trabajar durante el año escolar, se trata de buscar el necesario equilibrio entre tiempo de clases, tareas escolares, actividades extracurriculares,  y desempeño de un trabajo. Junto a esto, es importante saber que hay ciertas leyes federales y estatales que regulan el trabajo de los jóvenes, especialmente durante el año escolar. Tanto los adolescentes como sus padres y empleadores deben conocer estas normas, y de ellas les voy a hablar a continuación. Pero les invito también a que visiten el sitio de Internet YouthRules, donde podrán encontrar más información: http://youthrules.dol.gov.

Una cosa que nos preguntan a menudo en el Departamento de Trabajo es si los jóvenes necesitan o no permisos de trabajo. Aunque la ley federal no requiere un permiso de trabajo para adolescentes, algunos estados si  lo requieren. Por eso, consulten con su consejero escolar para averiguar este permiso se necesita en su estado.

Es muy importante que los jóvenes y sus empleadores sepan qué horas se les permite trabajar, lo cual varía según la edad. La ley federal establece que, en general, los jóvenes de 14 y 15 años sólo pueden trabajar fuera del horario escolar y durante no más de 3 horas de un día escolar, incluyendo los viernes, y 18 horas en total, por semana. Durante fines de semana, festivos y vacaciones escolares, estos jóvenes pueden trabajar 8 horas al día y hasta 40 horas a la semana.  Aunque la ley es más permisible durante el verano, estos jóvenes sólo pueden trabajar durante el año escolar entre 7 a.m. y 7 p.m.

La ley federal no limita el número de horas o momentos del día en los que pueden trabajar los jóvenes de 16 años o más. Sin embargo, como se ha mencionado anteriormente, muchos estados han promulgado leyes laborales más restrictivas y el nivel mínimo más alto debe ser obedecido.

También hay reglas que delimitan qué puestos de trabajo y tareas están permitidas de acuerdo con la edad de una persona joven. La ley federal dice que 14 años es la edad mínima para la mayoría de los trabajos no agrícolas. Sin embargo, a cualquier edad, los jóvenes pueden hacer labores como repartir periódicos, actuar en obras teatrales, trabajar en empresas no peligrosas propiedad de sus padres, o cuidar niños.

Mientras que las personas de 18 años o más pueden realizar trabajos en cualquier ocupación de alto riesgo como trabajos en techos o incluso la minería, los trabajadores más jóvenes están limitados en las tareas que pueden hacer, y no se pueden colocar en ocupaciones peligrosas o en aquellas consideradas riesgosas. Por ejemplo, jóvenes  de 17 años de edad pueden manejar  carros y camiones pequeños en vías públicas pero sólo en determinadas circunstancias como durante horas de luz de día. Los trabajadores de 16 años y menos no pueden manejar vehículos en la vía pública como parte de su trabajo, aun cuando posean licencia de manejo estatal vigente.  Jóvenes de 14 y 15 años de edad pueden trabajar solamente en determinadas ocupaciones, como ventas al por menor y servicios de comidas. Por último, varios requisitos de edad aplican al empleo de jóvenes en la agricultura.

Es importante señalar, sin embargo, que muchos estados han promulgado leyes que son más restrictivas. Por ello, asegúrense de consultar las regulaciones estatales para trabajadores jóvenes. También consulten las reglas de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional, que aplican a todos los trabajadores. Las reglas están diseñadas intencionalmente para mantener a los menores seguros en el trabajo, dar garantías a los padres, y dar la oportunidad a los empleadores para quedar libres de cualquier responsabilidad en el caso de lesión.

Finalmente: ¿cuánto se le debe pagar a un trabajador joven? La ley dice que los empleadores deben pagar a los jóvenes el salario mínimo federal, que actualmente es de $7.25 por hora, a menos que el salario mínimo estatal sea mayor, en cuyo caso se debe pagar ese salario. Hay una excepción federal limitada que permite un salario mínimo juvenil a corto plazo.

Aquí he presentado lo básico, pero ustedes pueden encontrar mucha más información en el sitio por Internet YouthRules! Espero que lo visiten y lo compartan con su entorno. Si tienen preguntas adicionales o necesitan presentar una queja sobre condiciones de trabajo inseguras, horas de trabajo o salarios, no duden en llamar al 1-866-4US-WAGE (487-9243). Más que nada, deseo que todos los jóvenes trabajadores en EE.UU. tengan un muy buen año escolar y todo lo mejor en sus puestos de trabajo.