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Secretary of Labor Thomas E. Perez
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Representantes de la división de horas y salarios del departamento de trabajo de los Estados Unidos estuvieron en Seattle y en Portland en dos reuniones sobre temas agrícolas.

¿En qué consistieron estas reuniones?

En estas reuniones se conversó con empleadores, asociaciones agrícolas y con organizaciones de la comunidad.  

¿Por qué?

Porque es muy importante que todos los grupos implicados sepan que los trabajadores agrícolas deben recibir los salarios adecuados y que les corresponden de acuerdo a las leyes laborales. Para el departamento de trabajo es fundamental que sus derechos como trabajadores sean respetados por completo.

¿Cuándo se hicieron estas reuniones?

El día 18 de marzo en Portland, Oregón, y el día 19, también de este mes, en Seattle, Washington.

Usted nos ha dicho que para su departamento es muy importante que los derechos de los trabajadores sean respetados. Pero a muchos trabajadores no se les paga correctamente y sufren violaciones laborales.

Es cierto. Acabamos de conmemorar el 31 de marzo el aniversario del nacimiento del líder campesino César Chávez. Este es un recordatorio de que la lucha por un trato justo y por los derechos laborales continúa. Nosotros en el departamento valoramos mucho la labor de los trabajadores agrícolas. Muchos de nuestros colegas en la división de horas y salarios han trabajado en el campo antes de incorporarse al departamento. Algunos de sus familiares, papás, hermanos o amigos, trabajaron incluso con César Chávez. Este es un terreno que conocemos muy bien. Y nosotros estamos comprometidos a que los derechos laborales no sean violados.

¿Nos puede poner algún ejemplo?

Claro que sí. Por ejemplo, por unas investigaciones el pasado año en Oregón, el departamento ha recuperado decenas de miles de dólares en salarios que varios empleadores no pagaron a los trabajadores que cosecharon arándanos o blueberries.

¿Qué deben hacer esos trabajadores?

Si usted sabe de algún trabajador agrícola que estuvo trabajando en arándanos en Oregón el último año, por favor dígale que se comunique con la oficina del departamento de trabajo de los Estados Unidos más cercana. Necesitamos que estos trabajadores se contacten con el departamento para recoger este dinero. La llamada es completamente confidencial.

¿Qué recomendación daría a los trabajadores?

Es muy importante anotar y guardar en un pequeño cuaderno las horas que trabajan, los salarios que reciben, y cómo y de quién están recibiendo estos salarios. Esto es fundamental.

Pero algunos trabajadores pueden tener temor en llamarles porque pueden pensar que ustedes son de inmigración.

El estado migratorio es algo en lo que no se ocupa el departamento de trabajo. Lo que a nosotros nos preocupa es que a los trabajadores, sin importar su procedencia o estado migratorio, se les page el salario que merecen, y que nadie viole sus derechos.  

¿Cómo hacen para que los trabajadores sepan cuáles son sus derechos?

Aquí en el departamento estamos para que esos derechos se respeten y para que se paguen los salarios justos que los trabajadores merecen. ¡Ni un centavo menos! Tenemos muchas maneras de hacer llegar nuestros mensajes sobre derechos laborales. En Washington, en Oregón, en California y a nivel de Estados Unidos tenemos oficinas de la división con personal que habla español.

¿Cuáles son algunos de estos derechos laborales?

La ley establece normas para el salario mínimo, el pago de horas extras y limitaciones al trabajo infantil. Hay que recordar que los menores de 12 años no pueden trabajar en el campo. Eso es trabajo infantil y no está permitido.

¿También tienen protecciones los trabajadores migratorios y por temporada? Sí. Claro que sí. La mayoría de los empleadores agrícolas, asociaciones de agricultores y contratistas de trabajadores agrícolas están sujetos a leyes que protegen a los trabajadores agrícolas migratorios y temporales. Estas protecciones se refieren a salarios, vivienda o transporte. Por ejemplo, los empleadores deben proporcionar retretes, agua potable, instalaciones para lavarse las manos e información sobre buenas prácticas de higiene.

¿Cómo valoran ustedes lo que ocurre en el sector agrícola respecto de los trabajadores?

La industria agrícola emplea a muchos trabajadores de bajos ingresos y vulnerables. Estos trabajadores pueden ser víctimas de violaciones laborales y de un trato injusto. La división de horas y salarios tiene varias iniciativas por toda la nación para abordar los problemas de incumplimiento comunes en el sector agrícola.

¿Qué objetivo tiene el departamento de trabajo para el sector agrícola?

El Departamento de Trabajo está luchando día a día para restablecer el acuerdo básico que construyó nuestro país: que sin importar las apariencias ni la procedencia, si trabaja duro y cumple sus responsabilidades, puede salir adelante y nada ni nadie puede violarle sus derechos.

¿Qué es lo que ustedes buscan en la división de horas y salarios?

Queremos que empleadores, trabajadores y grupos agrícolas en general trabajen juntos por una industria que prospere y donde se respeten y no se violen los derechos del trabajador. Los trabajadores agrícolas están protegidos por la Ley de Protección del Trabajador Agrícola Migrante y Estacional, la Ley de Normas Razonables de Trabajo, y las normas de saneamiento en el campo de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional.

¿Dónde pueden llamar los trabajadores para cualquier información?

Si usted trabajó en arándanos en Oregón el pasado año, por favor llame al 503-552-5636 en Portland. Y para cualquier consulta, queja o información, usted puede llamar al teléfono de asistencia gratuita de la división al 866-487-9243.